Tänä vuonna uudenvuoden juhla osui samoille päiville sekä Israelissa että Etiopiassa. Siitä syystä uutta vuotta juhlittiin etiopianjuutalaisessa seurakunnassa Jerusalemissa tavallista

Tänä vuonna etiopianjuutalaisessa seurakunnassa Jerusalemissa pidettiin konferenssi sen johdosta, että uudenvuoden juhla osui samoille päiville sekä Israelissa että Etiopiassa. Kuva: Siljasen arkisto

Yhteinen näky Israelista ja Etiopiasta

Juutalaisen uudenvuoden aikana syödään granaattiomenan siemeniä, jotka kuvaavat Jumalan siunauksen runsautta, makeutta ja kauneutta. Kuva: Siljasen arkisto

Tänä vuonna uudenvuoden juhla osui samoille päiville sekä Israelissa että Etiopiassa. Siitä syystä uutta vuotta juhlittiin etiopianjuutalaisessa seurakunnassa Jerusalemissa tavallista näyttävämmin.

Juhlapäiviä edeltävänä viikonloppuna pidettiin konferenssi, jolloin seurakunnan kokoustilat täyttyivät ulkomaisten vieraiden lisäksi Haifasta, Nataniasta ja Jerusalemista tulleiden etiopialaisten messiaanisten seurakuntien edustajista. Ulkomaisena vieraana oli kristillisen El Shaddai -satelliittikanavan turistiryhmä, jossa oli osallistujia Etiopiasta, Euroopasta ja Pohjois-Amerikasta. Ryhmän jäsenet olivat eri maissa asuvia etiopialaisia uskovia. Heitä kaikkia yhdistää rakkaus Jeesukseen, Etiopiaan ja Israeliin. Vahva yhdistävä tekijä on luonnollisesti myös amharan kieli.

El Shaddai -televisiokanava lähettää kristillistä ohjelmaa satelliitin kautta Afrikkaan ja Lähi-itään. Järjestöllä on studiot toimistoineen Addis Abebassa, Lontoossa ja Washington D.C:ssä. Viisi tuntia kestänyt konferenssi kuvattiin myös suorana lähetyksenä El Shaddain satelliittikanavalle.

Konferenssin pääpuhujina toimivat Amerikassa asuva, etiopialaisten parissa hyvin tunnettu tv-julistaja tohtori Tolessa Gudina sekä El Shaddai -järjestön johtaja, Englannissa asuva tohtori Abera vaimonsa Beletun kanssa.

Toiveikkuutta ja yhteyttä

Tohtori Abera kertoi El Shaddai -satelliittikanavan järjestävän vuosittain Israel-konferensseja Etiopiassa. Hän korosti puheessaan sitä, että nyt on Etiopian aika.
– Käydessäni hiljattain Etiopiassa huomasin siellä aivan uudenlaista hengellistä liikehdintää ja koko maan tulevaisuutta koskevaa toiveikkuutta. Nyt on aika vahvistaa Etiopian kristittyjen yhteyttä Israelin maahan ja kansaan, jotta he rukoilisivat Israelin puolesta, tohtori Abera totesi.

Etiopiassa on vanhastaan heimojen välillä eripuraisuutta. Toinen konferenssin pääpuhuja, tohtori Tolesa Gudina korosti puheessaan yhteyden merkitystä.
– Olen tavannut jopa sellaisia etiopialaisia kristittyjä, jotka eivät suostu puhumaan kenenkään kanssa muuta kuin omaa heimokieltään. He haluavat rukoilla Jumalaakin pelkästään oman heimonsa kielellä. Amerikkaan muutettuani huomasin, että  heimokielestä ei ole siellä kenellekään mitään hyötyä. Siellä on opeteltava aivan uusi kieli.

Yhdistävä tekijä

Tohtori Tolesa korosti puheessaan evankeliumia Jeesuksesta, joka yhdistää eritaustaisia ihmisiä niin Etiopiassa kuin muuallakin.
– Uskomme keskus on evankeliumi Jeesuksesta, ei se kieli eikä kulttuuri, jonka keskellä olemme syntyneet. Meidän tulee keskittyä Jeesukseen, sillä hän yhdistää meidät.

Tohtori Tolesa kehotti kuulijoitaan rukoilemaan Etiopian yhteyden puolesta. Samoin hän kehotti rukoilemaan ihmisten välisen yhteyden puolesta Israelissa.
– Markuksen evankeliumin 16. luvussa opetuslapset lähtivät matkaan ja saarnasivat kaikkialla. Herra toimi heidän kanssaan ja vahvisti sanan tunnusmerkeillä. Meillä ei ole mitään muuta sanomaa maailmalle kuin evankeliumi Jeesuksesta, joka luo uutta sekä yksittäisten ihmisten että kansojen elämässä. Vain Jeesuksessa särkynyt yhteys eheytyy.

Israelin juutalaiset auttavat köyhiä heimoveljiään

Konferenssin yhteydessä käydyissä keskusteluissa kuulin myös uutisia Etiopiassa vielä asuvien juutalaisten tilanteesta. Joidenkin arvioiden mukaan maassa on yhä noin 50 000 juutalaista. Kaikkein heikoimmassa asemassa ovat ne noin 6 000 köyhissä oloissa elävää juutalaista, joille Israelin hallitus ei ole vielä antanut lupaa muuttaa Israeliin. Heidän joukossaan on joukko nuoria, jotka opiskelevat Etiopian yliopistoissa.

Israelissa asuvat messiaaniset etiopianjuutalaiset tukevat näitä köyhiä heimoveljiään taloudellisesti ostamalla heille viljaa ja muuta ruokaa sen mukaan kuin he saavat varoja. Tässä tehtävässä tarvittaisiin myös ulkomaisten kristittyjen taloudellista tukea ja esirukouksia. Kaikki Etiopiassa asuvat juutalaiset eivät vielä ole päässeet muuttamaan luvattuun maahansa Israeliin.

Artikkeli jatkuu kuvan jälkeen.

Tohtori Tolesa rukoili seurakuntamme pastorin Talin ja hänen vaimonsa Tigistin puolesta. Oikealla tohtori Abera. Kuva: Siljasen arkisto

Juutalaisen uudenvuoden aikana syödään granaattiomenan siemeniä, jotka kuvaavat Jumalan siunauksen runsautta, makeutta ja kauneutta.

Artikkeli jatkuu kuvan jälkeen.

Kuvassa kirjoittaja ja tohtori Tolesa Gudina. Kuva: T. Siljanen

Esko Siljanen
Kirjoittaja toimii Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä.

Tervetuloa Israel-konferenssiin 28.–30.9.2018. Tutustu ohjelmaan tästä.