Avainsana-arkisto: Siljaset

Itä-Jerusalemissa Vanhan kaupungin muurien ulkopuolella sijaitseva Puutarhahauta on erityisesti protestanttisten kristittyjen suosima vierailukohde Israelissa. Se on tuttu ja rakas paikka myös monille

Puutarhahaudalla kerrotaan Jeesuksen kuolemasta ja hänen ylösnousemuksestaan. Haudalla vierailee kristittyjen lisäksi myös monia muslimeja ja juutalaisia. Kuva Tuula Siljanen

Jeesuksen hauta kiinnostaa

Itä-Jerusalemissa Vanhan kaupungin muurien ulkopuolella sijaitseva Puutarhahauta on erityisesti protestanttisten kristittyjen suosima vierailukohde Israelissa. Se on tuttu ja rakas paikka myös monille suomalaisille Israelin matkalaisille. Yleensä kristityt turistiryhmät viettävät Puutarhahaudalla ehtoollista. Viimeksi kuluneen kuukauden aikana Puutarhahaudalla vieraili ennätysmäärä ihmisiä, yhteensä 58 000 henkilöä.

Käytännössä siellä siis käy keskimäärin kolme tuhatta vierasta jokaisena puutarhan aukiolopäivänä. Vaikka tämä merkitseekin henkilökunnalle suurta työpainetta, ovat kaikki iloisia suuresta suosiosta. Jopa Jerusalemin kaupunki on ensimmäistä kertaa huomioinut Puutarhahaudan merkityksen turistikohteena ja tarjonnut sille tukeaan.  

Puutarhahauta viettää ensi vuonna 125-vuotisjuhliaan. Kuva: Pixabay.

Puutarhahauta viettää ensi vuonna 125-vuotisjuhliaan, sillä Britanniassa rekisteröity voittoa tuottamaton Puutarhahaudan yhdistys hankki kyseisen maapalstan jo vuonna 1894. Yhdistykseen kuuluu kristittyjä monista eri kirkkokunnista ja kansoista. Puutarhahaudan toiminnasta vastaavat suurelta osin vapaaehtoiset, jotka tulevat eri puolilta maailmaa palvelemaan yhdessä paikallisten palestiinalaisten ja israelilaisten kanssa.  

 Puutarhahaudalla kerrotaan Jeesuksen kuolemasta ja hautaamisesta sekä julistetaan riemullista ilosanomaa hänen ylösnousemuksestaan. Haudalla vierailee nykyään kristittyjen lisäksi myös monia muslimeja ja Israelin juutalaisia. Onkin tärkeää, että kristityt eri puolilla maailmaa rukoilevat Puutarhahaudan toiminnan ja työntekijöiden puolesta, jotta ylösnoussut Herra Jeesus tulisi eläväksi Vapahtajaksi kaikille siellä vieraileville ihmisille.  

Teksti: Esko Siljanen
Kirjoittaja toimii Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä.

Voit tukea Siljasten koulutus- ja opetustyötä kertalahjoituksella tai ryhtyä kuukausilahjoittajaksi antamalla tiedot oikeasta laidasta aukeavaan lomakkeen kenttiin. Kertalahjoituksessa, erillisenä tilisiirtona suoraan pankkiin, tilinumero on FI83 8000 1501 5451 08 ja viite 23809.

Jumalan siunausta elämääsi!

Israelissa raamatunjakeita tulee vastaan yllättävissä tilanteissa. Usein bussissa ja kaupunkijunassa matkustaessani olen katsellut lausetta, jossa kauniisti kehotetaan nuorempia päästämään vanhemmat

Kiitollisuus vanhempia sukupolvia kohtaan on Israelissa luontevaa ja yleistä.

Muistutus kiitollisuudesta

Israelissa raamatunjakeita tulee vastaan yllättävissä tilanteissa. Usein bussissa ja kaupunkijunassa matkustaessani olen katsellut lausetta, jossa kauniisti kehotetaan nuorempia päästämään vanhemmat istumaan. Lauseessa käytetty heprean kieli on kaunista mutta ei ihan jokapäiväistä puhekieltä. Ihmettelin kerran mielessäni, mistä lause on peräisin. Puolisoni sitten löysikin sen suoraan Raamatusta,  ja koko jae kuuluu seuraavasti: Nouse harmaapään edessä ja kunnioita vanhusta sekä pelkää Jumalaasi. Minä olen Herra. (3. Moos. 19:32) Ainakin kehotuksen alkuosa on tehnyt tehtävänsä, sillä meillekin nykyään melkein aina joku tarjoaa istumapaikkaa. 

Tuo sama raamatunkohta tuli mieleeni, kun saimme kotiimme vieraiksi kiinalaisia kristittyjä. He olivat huolissaan siitä, miten usein seurakunnissa ja kirkoissa unohdamme kiittää ja huomioida niitä jo monesti iältään vanhoja ihmisiä, joita Jumala on käyttänyt seurakunnan synty- ja kasvuvaiheissa. Kiittämisen ja kunnioittamisen sijaan on helpompi osoittaa niitä virheitä, joita he ovat mielestämme tehneet. 

Israelissa näkee usein, kuinka aivan tuntemattomat nuoret auttavat vanhusta kadulla ja kaupoissa. Etiopialaisessa seurakunnassamme sen vanhoja tukipylväitä huomioivat sekä pastori, seurakuntalaiset että lapset, jotka käyvät heitä halaamassa jopa kesken jumalanpalveluksen. On hyvä muistuttaa toinen toistamme harmaapäiden ja vanhusten kunnioittamisesta, ei ainoastaan Israelissa ja Kiinassa, vaan myös Suomessa. Mietipä, onko sinun lähipiirissäsi joku harmaapää, jolle voit osoittaa kunnioitusta ja rakkautta? 

 

Israelilaisen bussin ikkunassa olevassa lauseessa lukee: ”Nouse harmaapään edessä.” Se on suora lainaus Raamatusta.

Miten usein seurakunnan tai järjestön toimintaa uudistettaessa käykään niin, että panemme ensimmäiseksi kaiken vanhan romukoppaan. Helposti vanhat vastuunkantajat kokevat, että hekin joutaisivat jo roskakoriin. Se ei kuitenkaan ole Jumalan tahto. Suomessa olemme valitettavasti tottuneet siihen, että meillä on erikseen lasten ja nuorten toimintaa, nuorten aikuisten, sinkkujen, perheiden, avioparien, keski-ikäisten, yksinäisten, uusperheiden, seniorien, eläkeläisten tai muiden erilaisten ryhmien toimintaa. Harvoin järjestetään kaikille yhteistä toimintaa. 

Tuolla israelilaisen bussin ikkunassa olevalla raamatunkohdalla Jumala muistuttaa meitä siitä, miten kiitollisia voimme olla vanhoista ja harmaapäisistä ihmisistä, jotka ovat olleet aloittamassa työtämme ja kantaneet vuosikymmeniä vastuuta eri tavoin. Uskon, että kun kunnioitamme heitä sanoin ja teoin, se tuo siunausta työllemme. Heiltä voimme oppia paljon, kun vain maltamme kiireittemme ja uudistuksiemme keskellä pysähtyä  kuuntelemaan heitä rakkaudellisella ja nöyrällä asenteella.

Nouse harmaapään edessä ja kunnioita vanhusta sekä pelkää Jumalaasi. Minä olen Herra. Tähän Jumalan sanaan kätkeytyy taivaasta annettu viisaus. 

Teksti: Tuula Siljanen 
Kuvat: Esko Siljanen

Tule mukaan:
Voit tukea Siljasten koulutus- ja opetustyötä kertalahjoituksella tai ryhtyä kuukausilahjoittajaksi antamalla tiedot oikeasta laidasta aukeavaan lomakkeen kenttiin. Kertalahjoituksessa, erillisenä tilisiirtona suoraan pankkiin, tilinumero on FI83 8000 1501 5451 08 ja viite 23809.

Jumalan siunausta sinulle!

 

Jeesus kohtasi maanpäällisen toimintansa aikana useita niin sanottuja toivottomia tapauksia. Yksi heistä oli halvaantunut mies  Kapernaumissa. Hänestä meille kertoo evankelista Markus

Näkymä Kapernaumin rannasta Gennesaretinjärvelle. (Kuva: Esko Siljanen)

Jeesus kohtaa toivottoman ihmisen

Jeesus kohtasi maanpäällisen toimintansa aikana useita niin sanottuja toivottomia tapauksia. Yksi heistä oli halvaantunut mies  Kapernaumissa. Hänestä meille kertoo evankelista Markus (2:1–12).

Raamattu ei kerro, kuinka kauan mies oli elänyt halvaantuneena, mutta hänen tilanteensa ei ollut helppo. Jeesuksen aikaisessa Israelissa ei ollut yhteiskunnan järjestämää sosiaalihuoltoa. Sairaiden, vammaisten, leskien, orpojen ja köyhien ainoan turvaverkon muodostivat hänen sukulaisensa ja ystävänsä. Jos heitä ei ollut, henkilö oli täydellisesti avuton. Ehkä paikallisen synagogan taholta saattoi joitakin avun murusia vielä odottaa. 

Tiedättekö, mitä ihmiselle tapahtuu, kun hän on ollut kauan aikaa sairas ja avuton? Pikkuhiljaa myös hänen henkinen identiteettinsä alkaa muuttua toisenlaiseksi. Ihmisen on pakko sopeutua tilanteeseensa, ja hän alkaa itsekin pitää itseään sairaana, heikkona ja avuttomana. Kapernaumin miehen kohdalla oli varmaan käynyt näin, etenkin, jos hän oli sairastanut jo useita vuosia. Hänen henkinen minänsä oli muuttunut halvaantuneen miehen identiteetiksi. Hän oli täysin toisten ihmisten avun varassa elävä invalidi.  

Entä millainen sitten oli miehen hengellinen tila? Jeesuksen aikana juutalaisten keskuudessa oli yleinen käsitys, jonka mukaan kaikki sairaudet ja vammat olivat synnin seurausta. Joko henkilö itse tai hänen vanhempansa tai isovanhempansa olivat tehneet syntiä, ja siitä seurasi kyseinen sairaus. Voimme siis olettaa, että halvaantuneen miehen hengellinen identiteetti oli syntisen miehen identiteetti. Lienee oikein sanoa, että mies oli fyysisesti, henkisesti ja hengellisesti halvaantunut. Hän tunsi itsensä toivottomaksi tapaukseksi sekä itsensä että toisten silmissä.  

Tässä kohtaa Raamattu avaa halvaantuneen miehen pimeään elämään yhden kirkkaan valopilkun. Hän ei ollut yksin, sillä hänellä oli neljä ystävää. Ja millaisia ystäviä he olivatkaan! Mikään ei voinut estää näitä ystäviä tuomasta halvaantunutta miestä Jeesuksen eteen. Tässä näemme puhuttelevan esimerkin siitä, mitä hyvät ystävät voivat tehdä sairaan ja avuttoman ihmisen elämässä. Jos ihminen ei itse pääse seurakuntaan, voivat ystävät tuoda hänet sinne tai ainakin tuoda hänet rukouksessa Jeesuksen eteen. Olisipa meillä jokaisella tällaisia ystäviä! 

On mielenkiintoista lukea, mitä tapahtui sen jälkeen, kun ystävät laskivat halvaantuneen miehen Jeesuksen jalkojen juureen. Kun Jeesus näki heidän uskonsa, hän sanoi halvaantuneelle: ”Poikani, sinun syntisi annetaan anteeksi. (Mark. 2:5)

Halvaantuneen ystävät eivät pitäneet pitkiä todistuspuheita eivätkä esirukouksia Jeesuksen edessä. Heidän tekonsa puhuivat heidän uskostaan. Halvaantuneen miehen usko tuli esille siinä, että hän suostui tuotavaksi Jeesuksen luo. Raamattu ei kerro halvaantuneen miehenkään rukoilleen yhtään sanaa Jeesuksen edessä. Hän ei saanut kirjaimellisesti sanaa suustaan, sillä hän oli kokonaan halvaantunut. Jeesus näki heidän sanattoman uskonsa ja vastasi siihen välittömästi.  

Kun Jeesus kohtasi halvaantuneen miehen kasvokkain, hän hoiti ensin terveeksi hänen hengellisen halvauksensa. ”Poikani, sinun syntisi annetaan anteeksi. Vasta tämän jälkeen Jeesus huomioi hänen henkisen ja fyysisen vammansa. Jeesus antoi halvaantuneelle miehelle uuden elämän ja uuden identiteetin. Halvaantuneesta miehestä tuli Jeesuksen opetuslapsi.

Mitä me voimme oppia tästä tapauksesta? Ainakin kolme asiaa: Jeesus antaa uuden elämän jokaiselle, joka sitä häneltä pyytää, riippumatta siitä, parantaako hän fyysisen vammamme vai ei. Me Jeesuksen seuraajat voimme osoittaa uskomme häneen myös teoillamme, emmekä pelkästään sanoillamme. Jos rakastamme Jeesusta, voimme käyttää mielikuvitustamme löytääksemme keinoja tuoda toivottomia ihmisiä Jeesuksen luokse tai viedäksemme Jeesuksen heidän luokseen.  

Kapernaumin mies sai takaisin terveytensä ja toivonsa. Siitä huolimatta hänenkin ruumiinsa kuoli eräänä päivänä monien vuosien kuluttua. Eipä se enää häntä haitannut, sillä hänellä oli iankaikkinen elämä, jonka Jeesus oli hänelle lahjoittanut. Pääasia oli se, että tämä toivoton ihminen sai mahdollisuuden kohdata Jeesuksen henkilökohtaisesti omassa elämässään. Voin kuvitella, mitkä tuon aikaisemmin halvaantuneen mutta Jeesuksen parantaman miehen viimeiset sanat olivat: ”Kiitos Jeesus, kun annoit syntini anteeksi!”  

Teksti: Esko Siljanen
Kirjoittaja toimii Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä.

Teksti on osa saarnasta, joka pidettiin 2.11.2018 Itä-Jerusalemin Nazarene-kirkossa.
Kuva: Esko Siljanen

Voit tukea Siljasten koulutus- ja opetustyötä kertalahjoituksella tai ryhtyä kuukausilahjoittajaksi antamalla tiedot oikeasta laidasta aukeavaan lomakkeen kenttiin. Kertalahjoituksessa, erillisenä tilisiirtona suoraan pankkiin, tilinumero on FI83 8000 1501 5451 08 ja viite 23809.

Jumalan siunausta elämääsi!

 

 

Tänä vuonna uudenvuoden juhla osui samoille päiville sekä Israelissa että Etiopiassa. Siitä syystä uutta vuotta juhlittiin etiopianjuutalaisessa seurakunnassa Jerusalemissa tavallista

Tänä vuonna etiopianjuutalaisessa seurakunnassa Jerusalemissa pidettiin konferenssi sen johdosta, että uudenvuoden juhla osui samoille päiville sekä Israelissa että Etiopiassa. Kuva: Siljasen arkisto

Yhteinen näky Israelista ja Etiopiasta

Juutalaisen uudenvuoden aikana syödään granaattiomenan siemeniä, jotka kuvaavat Jumalan siunauksen runsautta, makeutta ja kauneutta. Kuva: Siljasen arkisto

Tänä vuonna uudenvuoden juhla osui samoille päiville sekä Israelissa että Etiopiassa. Siitä syystä uutta vuotta juhlittiin etiopianjuutalaisessa seurakunnassa Jerusalemissa tavallista näyttävämmin.

Juhlapäiviä edeltävänä viikonloppuna pidettiin konferenssi, jolloin seurakunnan kokoustilat täyttyivät ulkomaisten vieraiden lisäksi Haifasta, Nataniasta ja Jerusalemista tulleiden etiopialaisten messiaanisten seurakuntien edustajista. Ulkomaisena vieraana oli kristillisen El Shaddai -satelliittikanavan turistiryhmä, jossa oli osallistujia Etiopiasta, Euroopasta ja Pohjois-Amerikasta. Ryhmän jäsenet olivat eri maissa asuvia etiopialaisia uskovia. Heitä kaikkia yhdistää rakkaus Jeesukseen, Etiopiaan ja Israeliin. Vahva yhdistävä tekijä on luonnollisesti myös amharan kieli.

El Shaddai -televisiokanava lähettää kristillistä ohjelmaa satelliitin kautta Afrikkaan ja Lähi-itään. Järjestöllä on studiot toimistoineen Addis Abebassa, Lontoossa ja Washington D.C:ssä. Viisi tuntia kestänyt konferenssi kuvattiin myös suorana lähetyksenä El Shaddain satelliittikanavalle.

Konferenssin pääpuhujina toimivat Amerikassa asuva, etiopialaisten parissa hyvin tunnettu tv-julistaja tohtori Tolessa Gudina sekä El Shaddai -järjestön johtaja, Englannissa asuva tohtori Abera vaimonsa Beletun kanssa.

Toiveikkuutta ja yhteyttä

Tohtori Abera kertoi El Shaddai -satelliittikanavan järjestävän vuosittain Israel-konferensseja Etiopiassa. Hän korosti puheessaan sitä, että nyt on Etiopian aika.
– Käydessäni hiljattain Etiopiassa huomasin siellä aivan uudenlaista hengellistä liikehdintää ja koko maan tulevaisuutta koskevaa toiveikkuutta. Nyt on aika vahvistaa Etiopian kristittyjen yhteyttä Israelin maahan ja kansaan, jotta he rukoilisivat Israelin puolesta, tohtori Abera totesi.

Etiopiassa on vanhastaan heimojen välillä eripuraisuutta. Toinen konferenssin pääpuhuja, tohtori Tolesa Gudina korosti puheessaan yhteyden merkitystä.
– Olen tavannut jopa sellaisia etiopialaisia kristittyjä, jotka eivät suostu puhumaan kenenkään kanssa muuta kuin omaa heimokieltään. He haluavat rukoilla Jumalaakin pelkästään oman heimonsa kielellä. Amerikkaan muutettuani huomasin, että  heimokielestä ei ole siellä kenellekään mitään hyötyä. Siellä on opeteltava aivan uusi kieli.

Yhdistävä tekijä

Tohtori Tolesa korosti puheessaan evankeliumia Jeesuksesta, joka yhdistää eritaustaisia ihmisiä niin Etiopiassa kuin muuallakin.
– Uskomme keskus on evankeliumi Jeesuksesta, ei se kieli eikä kulttuuri, jonka keskellä olemme syntyneet. Meidän tulee keskittyä Jeesukseen, sillä hän yhdistää meidät.

Tohtori Tolesa kehotti kuulijoitaan rukoilemaan Etiopian yhteyden puolesta. Samoin hän kehotti rukoilemaan ihmisten välisen yhteyden puolesta Israelissa.
– Markuksen evankeliumin 16. luvussa opetuslapset lähtivät matkaan ja saarnasivat kaikkialla. Herra toimi heidän kanssaan ja vahvisti sanan tunnusmerkeillä. Meillä ei ole mitään muuta sanomaa maailmalle kuin evankeliumi Jeesuksesta, joka luo uutta sekä yksittäisten ihmisten että kansojen elämässä. Vain Jeesuksessa särkynyt yhteys eheytyy.

Israelin juutalaiset auttavat köyhiä heimoveljiään

Konferenssin yhteydessä käydyissä keskusteluissa kuulin myös uutisia Etiopiassa vielä asuvien juutalaisten tilanteesta. Joidenkin arvioiden mukaan maassa on yhä noin 50 000 juutalaista. Kaikkein heikoimmassa asemassa ovat ne noin 6 000 köyhissä oloissa elävää juutalaista, joille Israelin hallitus ei ole vielä antanut lupaa muuttaa Israeliin. Heidän joukossaan on joukko nuoria, jotka opiskelevat Etiopian yliopistoissa.

Israelissa asuvat messiaaniset etiopianjuutalaiset tukevat näitä köyhiä heimoveljiään taloudellisesti ostamalla heille viljaa ja muuta ruokaa sen mukaan kuin he saavat varoja. Tässä tehtävässä tarvittaisiin myös ulkomaisten kristittyjen taloudellista tukea ja esirukouksia. Kaikki Etiopiassa asuvat juutalaiset eivät vielä ole päässeet muuttamaan luvattuun maahansa Israeliin.

Artikkeli jatkuu kuvan jälkeen.

Tohtori Tolesa rukoili seurakuntamme pastorin Talin ja hänen vaimonsa Tigistin puolesta. Oikealla tohtori Abera. Kuva: Siljasen arkisto

Juutalaisen uudenvuoden aikana syödään granaattiomenan siemeniä, jotka kuvaavat Jumalan siunauksen runsautta, makeutta ja kauneutta.

Artikkeli jatkuu kuvan jälkeen.

Kuvassa kirjoittaja ja tohtori Tolesa Gudina. Kuva: T. Siljanen

Esko Siljanen
Kirjoittaja toimii Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä.

Tervetuloa Israel-konferenssiin 28.–30.9.2018. Tutustu ohjelmaan tästä.

Jerusalemin Jumalan huone -seurakunnassa järjestettiin tänä kesänä ensimmäistä kertaa aviopari-ilta. Iltaan saapui kymmenen avioparia ja ilta koostui monista elementeistä. Vaikka

Miksi tämä kuva ei sovi kuvaamaan avioliittoa, kysyttiin Jumalan huone -seurakunnan ensimmäisessä aviopari-illassa Jerusalemissa. Kuva: Ville Melanen

Avioliitossa ei ole aaseja

Jerusalemin Jumalan huone -seurakunnassa järjestettiin tänä kesänä ensimmäistä kertaa aviopari-ilta. Iltaan saapui kymmenen avioparia ja ilta koostui monista elementeistä. Vaikka seurakuntamme jäsenet ovat etiopialaisia, illasta tuli loppujen lopuksi monikulttuurinen.

Aluksi saimme nauttia musiikista, jota esitti oopperassa laulava messiaaninen venäjänjuutalainen. Kokouspaikkana oli Jerusalemin baptistikirkko, jonka kansainvälisen seurakunnan johtotiimin amerikkalainen jäsen avusti äänentoistolaitteissa. Me opetusvastuussa olevat olemme suomalaisia ja tilaisuuden lopuksi nautimme arabikristittyjen veljien valmistaman illallisen.

Illan otsikko oli Hyväkin avioliitto voi olla vieläkin parempi. Siitä lähtökohdasta avioliittoa lähestyttiin Jumalan sanan ja käytännön esimerkkien avulla. Osallistujat tutustuivat Suomessa paljon käytettyihin parisuhteen palikoihin ja avioliiton kuvaaminen parisuhteen talona sai suosiota yli kulttuurirajojen. Aiheesta puhuttiin vielä lauantaina seurakunnan jumalanpalveluksessa. Talo oli esillä sekä diaesityksessä että konkreettisesti. Esko Siljanen näytti palikoiden avulla, kuinka rakennelma romahtaa, jos jokin osa otetaan siitä pois. Tämä puhutteli suuresti osallistujia.

Parisuhteen palikat kertovat, että rakkaus tarvitsee tuekseen luottamusta, tekoja, seksuaalisuutta, anteeksiantoa, puhumista, ristiriitoja, tunteita ja sitoutumista. Kuva: Siljasten arkisto

Opetusosio pidettiin hepreaksi, vaikka seurakuntamme kokouksissa muuten käytetään amharan kieltä. Etenkin nuoremmat Israelin etiopialaiset ymmärtävät hepreaa.

Aviopari-illassa oli esillä toinenkin kuva, jonka tarkoituksena oli korostaa tehtävien epätasaista jakautumista avioliitossa. Ystävämme Ville Melasen Etiopiassa ottamassa kuvassa pieni aasi kantaa suurta olkitaakkaa. Esko Siljanen kysyi, miksi kuva ei sovi kuvaamaan avioliittoa.
”Syy on yksinkertainen. Suurta taakkaa kantaa vain yksi aasi. Avioliitossa molempien puolisojen tulee kantaa yhteisiä taakkoja”, Esko Siljanen opetti.

Hän kertoi lukeneensa internetistä, miten aaseille tulee jossain turistikohteessa selkäongelmia, koska turistit ovat tulleet entistä lihavammiksi ja painavammiksi. Samalla tavalla avioliitossa ja seurakunnassa tulee ”selkäongelmia”, jos vastuuta ei jaeta tasaisesti. Raamattu muistuttaa meitä: Kantakaa toistenne kuormia, ja niin te täytätte Kristuksen lain. (Gal. 6:2)

Illan aikana pohdittiin elämän tärkeysjärjestystä ja kysymystä siitä, mihin kohtaan avioliitto siinä sijoittuu. Rohkaisimme aviopareja ottamaan yhteistä aikaa ja tutustumaan uudelleen toisiinsa. Elämä on Israelissa kiireistä ja yhteisen ajan löytyminen vaatii päättäväisyyttä.

Puhuimme myös siitä, miten tärkeää on osoittaa puolisolle käytännössä ja myös julkisesti, että hän on tärkeä. Korostimme sitä, miten avioliitossa on luovuttava omasta mukavuudesta ja toimittava toisen parhaaksi samalla kun pidämme huolta itsestämme. Jeesus kehottaa: Rakasta lähimmäistäsi niin kuin itseäsi. (Matt. 22:39)

Millä tavalla sitten voimme käytännössä tehdä toimivasta avioliitosta vielä paremman? Päädyimme siihen, että on hyvä aloittaa pienistä arkipäivän asioista, ahkeroida hyvän tekemisessä aviopuolisolle ja osoittaa hänelle arvostusta sekä kotona että julkisesti.

Paras palaute illasta tuli sapattijumalanpalvelukseen mennessä seurakunnan ovella. Eräs illassa miehensä kanssa mukana ollut rouva kertoi meille silmät loistaen, mitä oli tapahtunut aviopari-illan jälkeen. Hänen aviomiehensä oli todennut hänelle: ”Sinä taidat olla meidän perheessä tuo aasi.” Sen jälkeen mies oli pyytänyt omaa käytöstään vaimoltaan anteeksi. Se oli ollut ensimmäinen anteeksipyyntö kahdeksanvuotisen avioliiton aikana.

Tuula Siljanen
kirjoittaja toimii Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä.

 

Tämä on rovasti, teologian tohtori Esko Siljasen saarna, jonka hän on pitänyt Itä-Jerusalemissa sijaitsevan seurakunnan jumalanpalveluksessa 1.6.2018. Jeesus sanoo: Minä

Kuva: Pixabay

Millaisen Jeesuksen te haluaisitte?

Tämä on rovasti, teologian tohtori Esko Siljasen saarna, jonka hän on pitänyt Itä-Jerusalemissa sijaitsevan seurakunnan jumalanpalveluksessa 1.6.2018.

Jeesus sanoo: Minä olen tie, totuus ja elämä. Ei kukaan pääse Isän luo muuten kuin minun kauttani. Jos te tunnette minut, opitte tuntemaan myös minun Isäni (Joh. 14:6–7).

Kuluneen kevään aikana olemme käyneet useita kertoja vieraittemme kanssa Betlehemissä Jeesuksen syntymäkirkossa. Kirkon aukiolla on matkamuisto-myymälöitä, joissa myydään monenlaisia Jeesuksen syntymään liittyviä matka-muistoja. Eräästä kaupasta löysimme kaapin, joka oli täynnä erikokoisia Jeesus-lapsia. Kauppias kertoi meille, että ylähyllyllä olevat suuremmat öljypuiset ja muoviset Jeesus-lapset on tehty Betlehemissä. Alahyllyllä olevat taas ovat pienempiä ja Kiinassa tehtyjä. Ne ovat tietenkin halvempia kuin suuremmat Betlehemissä tehdyt. Esiteltyään meille Jeesus-lapsia myyjä kysyi lopuksi: Millaisen Jeesuksen te haluaisitte?

Kuva: Esko Siljanen

Erilaisia Jeesuksia on tarjolla

Erikokoiset Jeesus-lapset herättivät mielessäni kysymyksen siitä, millainen on minun Jeesukseni. Onko hän pieni Jeesus vai suuri Jeesus? Onko hän halpa Jeesus vai kallis Jeesus? Kuinka paljon olen valmis maksamaan Jeesuksestani?

Eri ihmiset haluavat erikokoisen ja erinäköisen Jeesuksen. Jos tekisimme kadulla kyselyn siitä, millainen Jeesus ihmisten mielestä oikeasti oli tai on, saisimme varmasti hyvin monenlaisia vastauksia. Juutalaiset myöntävät, että Jeesus oli Nasaretista kotoisin ollut viisas rabbi, opettaja, mutta heidän mielestään hän ei ollut Jumalan Poika eikä Messias.

Muslimit pitävät Jeesusta yhtenä profeetoista, mutta hekään eivät tunnusta Jeesusta Jumalan Pojaksi. Kristityt ja Jeesukseen uskovat messiaaniset juutalaiset tunnustavat Jeesuksen Jumalan Pojaksi ja Messiaaksi. Silti kristittyjenkin piirissä löytyy erilaisia käsityksiä Jeesuksesta.

Siksi kysyn nyt sinulta: Millainen on sinun Jeesuksesi? Onko hän pieni Jeesus vai suuri Jeesus? Missä sinun Jeesuksesi on tehty? Onko hänet tehty juutalaisten parissa, muslimien parissa, kristittyjen parissa vai kenties jossakin muualla? Onko hänet tehty ihmisten mielipiteistä, kirjallisuuden perusteella vai maailman eri uskontojen käsityksistä?

Oikean Jeesuksen jäljillä

On olemassa vain yksi ainoa todellinen ja oikea Jeesus. Kuinka voimme oppia tuntemaan oikean Jeesuksen ja tietää, millainen hän todella on?

Kirkossamme on vanhastaan opetettu nuorille, että elämämme tärkein asia on oppia henkilökohtaisesti tuntemaan Jeesus Kristus ja päästä hänen kauttaan Jumalan lapseksi. Kuinka sitten voimme oppia tuntemaan Jeesuksen? Jo kaksituhatta vuotta on kulunut siitä, kun hän oli täällä maan päällä. Niin pitkä ajanjakso meidän ja Jeesuksen välillä saattaa synnyttää mielessämme epäilyksen, voiko kukaan todella oppia tuntemaan Jeesuksen. Jumalalla on kuitenkin vastaus tähänkin ongelmaamme, ja se on Raamattu, Jumalan sana. Jotta oppisimme tuntemaan oikean Jeesuksen, tarvitsemme Raamattua – Jumalan sanaa.

Raamatun Jeesus on ainoa oikea Jeesus. Siksi Raamatun lukeminen ja opiskelu ovat elintärkeitä uskon syntymisen, uskossa kasvamisen ja uskossa pysymisen kannalta. Jos heitämme Raamatun roskakoriin tai jätämme sen kirjahyllylle pölyttymään, ei meillä ole suuriakaan mahdollisuuksia oppia tuntemaan oikeaa Jeesusta.

Ilman Raamattua olemme toisten ihmisten opetuksen ja mielipiteiden varassa. Tietysti voidaan väittää, että Raamatun opiskeluun liittyy aina myös tulkintaa, joka voi johtaa erilaisiin käsityksiin Jeesuksesta. On kuitenkin muistettava, että Jumalan Pyhä Henki sitoutuu vain Jumalan sanaan, jonka avulla hän kirkastaa meille oikean kuvan Jeesuksesta. Kaikista ihmiskunnan pyhistä kirjoista vain Raamattu selittää itse itseään, koska Pyhä Henki sitoutuu siihen.

Jeesus auttaa tuntemaan Isän

Raamatun keskeisin sanoma on ilouutinen Jeesuksesta, joka on koko ihmiskunnan ja maailman Pelastaja. Tämä seikka tulee kirkkaasti esille edellä mainituista Jeesuksen sanoista opetuslapsilleen: ”Minä olen tie, totuus ja elämä. Ei kukaan pääse Isän luo muuten kuin minun kauttani. Jos te tunnette minut, opitte tuntemaan myös minun Isäni.” (Joh. 14: 6–7) Raamatun mukaan oikean Jeesuksen henkilökohtainen tunteminen on välttämätöntä, jotta ihminen voi oppia tuntemaan Isän Jumalan ja pelastua pimeyden, saatanan ja synnin vallasta.

Ihminen ei luonnostaan tunne Jumalaa eikä oikeaa Jeesusta. Tämä johtuu sekä ihmisen synnistä että siitä, että Jumala on suurempi, viisaampi ja mahtavampi kuin osaamme kuvitellakaan. Me luulemme Jumalan olevan erilainen kuin hän todellisuudessa on. Samoin me helposti kuvittelemme Jeesuksen erilaiseksi kuin hän todellisuudessa oli ja on. Profeetta Jesaja lausuu tämän virhearviointimme julki kirjansa luvussa 53, jonka on ymmärretty viittaavan Messiaan tuleviin kärsimyksiin. Jakeessa 2 sanotaan: ”Ei hänellä ollut vartta, ei kauneutta, jota olisimme ihaillen katselleet, ei hahmoa, johon olisimme mieltyneet.” Tässä sanotaan selvästi, että oikea Jeesus on erilainen kuin millaiseksi me hänet kuvittelemme.

Me haluaisimme säilyttää kuvan Jeesuksesta pienenä, vastasyntyneenä vauvana. On totta, että Jeesus syntyi ihmiseksi Betlehemissä ja oli kerran pieni, avuton vauva, joka makasi eläinten syöttökaukalossa. Raamatusta kuitenkin tiedämme, että Jeesus ei jäänyt vauvaksi, vaan hän kasvoi aikuiseksi, sillä Isä Jumala oli antanut hänelle tehtävän suoritettavaksi.

Jumala tahtoo meidänkin kasvavan hengellisesti aikuisiksi. Ei ole luonnollista eikä tervettä, jos pysymme koko ikämme pienenä vauvana uskossamme Jumalaan. Vauvan kuva ihmisistä ja asioista ei aina vastaa todellisuutta.

Ristiinnaulittu Jeesus

Isä Jumala halusi Jeesus-vauvan kasvavan aikuiseksi mieheksi. Jumalalla oli suunnitelma Jeesuksen elämää varten, kuten hänellä on hyvä suunnitelma myös meidän elämämme varalle. Mikä oli Isän suunnitelma Jeesusta varten?

Kun ymmärrämme Isän suunnitelman Jeesuksen maallista elämää varten, tajuamme myös, millainen on oikea Raamatun Jeesus. 1. Kor. 1:22–24 kuvaa, millainen tehtävä Jumalalla oli Jeesusta varten. ”Juutalaiset vaativat ihmetekoja, ja kreikkalaiset etsivät viisautta. Me sen sijaan julistamme ristiinnaulittua Kristusta. Juutalaiset torjuvat sen herjauksena, ja muiden mielestä se on hulluutta, mutta kutsutuille, niin juutalaisille kuin kreikkalaisillekin, ristiinnaulittu Kristus on Jumalan voima ja Jumalan viisaus.”

Raamatun Jeesus on ennen kaikkea meidän syntiemme tähden ristiinnaulittu ja kuolleista ylösnoussut Jeesus Kristus, Messias. Vain hän voi pelastaa meidät. Kelpaako tällainen Jeesus sinulle ja minulle? Haluammeko me rakastaa ja seurata tällaista Jeesusta? Jeesus tuli juuri sinua ja minua varten tähän maailmaan. Oikea Jeesus pelastaa meidät ihan oikeasti pimeyden vallasta Jumalan taivaalliseen valtakuntaan. Pelastumme Jumalan armosta, uskon kautta ristiinnaulittuun ja ylösnousseeseen Jeesukseen.

Eivätkö muut Jeesukset riitä?

Miksi tarvitsemme oikean Jeesuksen pelastamaan meidät? Eivätkö muut Jeesukset riitä? Raamattu antaa meille selvän vastauksen tähän kysymykseen. Apostoli Paavali kirjoittaa Kolossan kristityille Jeesuksen merkityksestä seuraavasti: ”Hän on pelastanut meidät pimeyden vallasta ja siirtänyt meidät rakkaan Poikansa valtakuntaan, hänen, joka on meidän lunastuksemme, syntiemme anteeksianto. Hän on näkymättömän Jumalan kuva, esikoinen ennen koko luomakuntaa syntynyt.” (Kol. 1:13–15.)

Näiden Raamatun jakeiden mukaan tässä maailmassa on kaksi voimallista valtakuntaa ja jokainen ihminen kuuluu jompaankumpaan niistä. Niiden välillä ei ole minkäänlaista ”ei kenenkään maata”. Raamattu kutsuu näitä valtakuntia nimillä ”pimeyden valta” ja ”Jumalan Pojan valtakunta”. Kun synnyimme tähän maailmaan, synnyimme väärälle puolelle ja väärään valtakuntaan. Synnyimme ensimmäisen Aadamin jälkeläisinä syntisistä vanhemmista pimeyden valtakuntaan.

Pimeyden valtakunnan voimakas hallitsija on itse paholainen. Hän tahtoo pitää kaikki tämän maailman ihmiset valtansa ja ohjauksensa alaisuudessa. Hän haluaa toteuttaa omat suunnitelmansa tällä maapallolla elävien ihmisten ja kansojen elämässä ja niiden välityksellä.

Pahan vallan seuraukset

Ei tarvitse kovinkaan paljoa katsella maailmaa ympärillämme, jotta tajuamme, mitä pahan vallasta maailmassa seuraa. Tämä pitää paikkansa niin Lähi-idässä kuin kaikkialla maailmassa. Näemme ympärillämme paljon pahoja asioita, epäoikeuden-mukaisuutta, vihaa ja pimeyttä. Eikä pahan vallassa ole kysymys pelkästään pahoista teoista. On kysymys myös kaikesta siitä hyvästä, jota jätämme toisillemme tekemättä, vaikka meillä olisi siihen tilaisuus.

Yksi esimerkki tästä on aliravitsemus. Joku on jossakin yhteydessä todennut, että maailmassa on tarpeeksi ravintoa, jotta sillä kyettäisiin ruokkimaan kaikki maailman aliravitut lapset ja aikuiset. Ongelma on siinä, että ne ihmiset, joilla on maailman ravinto hallussaan, eivät halua jakaa sitä aliravittujen kanssa.

Aliravitsemuksen ongelma ei siis johdu pelkästään huonosti kehittyneestä maataloudesta, rajallisesta logistiikasta tai maailman ylikansoittumisesta. Se johtuu ennen kaikkea rakkauden puutteesta. Ne, joilla on ruokaa, syövät sitä liikaa, ja ne, joilla sitä ei ole, näkevät nälkää. Itsekkyys ja välinpitämättömyys toisten hädästä johtuvat ihmiskunnan synnistä ja pahuudesta.

Meidän ei tule syyttää Jumalaa omista synneistämme. Sen sijaan meidän on tunnustettava, että itsekin olemme luonnostamme synnin ja pimeyden orjia. Tämä pahuus asustaa sekä ihmisten sydämissä että myös kansojen sosiaalisissa rakenteissa. Nämä rakenteet on pystytetty siten, että ne tuottavat mahdollisimman paljon tuottoa ihmisen ja järjestelmän itsekkyydelle.

Ihmisen synti ja pahuus ovat niin voimakkaita valtoja, että meidän on täysin mahdotonta vapauttaa itseämme tai toisiamme niiden vallasta. Tarvitsemme ihmistä väkevämmän voiman vapauttamaan meidät synnin ja pimeyden vallasta.

Voima on Jeesuksen

Jeesuksella, Jumalan Pojalla, on tämä tarvittava voima. Jumalan sana lupaa: ”Mutta kaikille, jotka ottivat hänet vastaan, hän antoi oikeuden tulla Jumalan lapsiksi, kaikille, jotka uskovat häneen.” (Joh. 1:12)

Kreikankielisessä alkutekstissä käytetään sanan ”oikeus” kohdalla sanaa eksousia, joka voidaan kääntää suomeksi myös sanalla ”voima”. Kun luemme saman jakeen laittamalla siihen sanan ”voima”, ymmärrämme paremmin, mistä on kysymys: Mutta kaikille, jotka ottivat hänet vastaan, hän antoi voiman tulla Jumalan lapsiksi, kaikille, jotka uskovat häneen.

Jeesus antaa sekä oikeuden että voiman tulla Jumalan lapseksi. Kun avaamme sydämemme ja elämämme oven Jeesukselle, hän siirtää meidät pimeyden vallasta Jumalan valtakuntaan. Oikea Jeesus, Jumalan Poika, Messias, on ainoa, joka voi antaa meille tämän voiman ja vapauttaa meidät tätä maailmaa hallitsevan pimeyden ja synnin vallasta. Jeesus tekee sen tulemalla asumaan sydämeemme ja elämäämme Pyhän Henkensä välityksellä. Hän uudistaa meidät alkaen sisältä päin.

Lähi-idän polttavin ongelma tänä päivänä on kansojen välisen rauhan puute. Rauha alkaa ihmisen sydämestä. Ensin meidän asenteidemme ja ajatustemme on muututtava, jotta rauha voidaan käytännössä toteuttaa. Oikealla Raamatun Jeesuksella on voima vapauttaa meidät synnin, vihan, sodan ja kuoleman vallasta ja tehdä meistä Jumalan taivaallisen rauhan valtakunnan jäseniä.

Älä tyydy vähempään

Raamatun Jeesus on ainoa oikea Jeesus. Yhä tänä päivänä hänellä on kaikki valta taivaassa ja maan päällä. Älä tyydy oikeaa Jeesusta vähempään. Rakasta Raamattua ja opiskele sitä, jotta oppisit tuntemaan oikean Jeesuksen. Seuraa oikeaa Jeesusta elämäsi jokaisena päivänä. Hän on enemmän kuin mitä voit kuvitella.

Hän rakastaa sinua enemmän kuin ikinä odotat. Hän haluaa antaa sinulle enemmän kuin osaat koskaan pyytää häneltä. Luovuta elämäsi joka päivä sataprosenttisesti oikealle Jeesukselle. Sitä päätöstä et koskaan tule katumaan. Luota häneen ja tulet näkemään, mitä kaikkea hän tahtoo tehdä elämässäsi sinun hyväksesi ja sinun kauttasi toisille ihmisille. Kiitos ja kunnia yksin oikealle Jeesukselle!

Lopuksi luen profeetta Jesajan kirjan luvusta 25 jakeen 9: ”Tämä on meidän Jumalamme! Häneen me panimme toivomme, ja hän pelasti meidät. Tämä on Herra, häneen me kiinnitämme toivomme, iloitkaamme ja riemuitkaamme! Hän pelastaa meidät.”

Rukoilkaamme: Jeesus, kiitos että olet todellinen tänäkin päivänä. Me tahdomme rakastaa ja seurata sinua päivittäin. Amen.

Esko Siljanen
kirjoittaja toimii Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä