Avainsana-arkisto: Mekane Yesus

Tapasin Etiopian Mekane Yesus -kirkon lähetysjärjestön johtajan Wondimu Mathewosin. Kaivoin laukustani mikrofonin ja kysyin häneltä kirkon kasvun salaisuuksista ja lähetystyön

Miksi Etiopian kirkko kasvaa? Ihmeet, sitoutuminen ja Jumalan suosio köyhän kirkon kasvussa

Tapasin Etiopian Mekane Yesus -kirkon lähetysjärjestön johtajan Wondimu Mathewosin. Kaivoin laukustani mikrofonin ja kysyin häneltä kirkon kasvun salaisuuksista ja lähetystyön aloittamisesta kirkossa. Tämä on kuvausta siitä, miten köyhä tekee toisia rikkaaksi.

Lähetysjohtaja Mika Tuovinen: Olemme kuulleet paljon Etiopian Mekane Yesus -kirkon kasvusta. Kirkko perustettiin 1959, jolloin siinä oli 18 000 jäsentä. Mikä on jäsenmäärä nyt?

Wondimu Mathewos: Vuoden 2017 tilastojen mukaan se on 9,2 miljoonaa.

Mikä on suuren kasvun taustalla? Kuudessa vuosikymmenessä vajaasta kahdestakymmenestä tuhannesta yli 9 miljoonaan jäseneen?

Ensimmäinen syy on Jumalan suosio ja hänen työnsä keskuudessamme.

Toinen syy on kirkon jäsenten osallistuminen evankelioimiseen. Jokainen kirkkomme jäsen on evankelista omassa perheessään, kylässään ja lähialueilla. Noin 98 prosenttia uusista ihmisistä tavoitetaan maallikoiden kautta. Papisto tuo uusia jäseniä vain kaksi prosenttia. Jokainen kirkon jäsen on sitoutunut kirkon elämään ja tehtävään. Tämä on yksi kasvun salaisuuksista.

Kolmas syy on se, että Mekane Yesus on karismaattinen luterilainen kirkko.

Tässä on kolme tärkeintä asiaa kasvun taustalla: Jumala itse, maallikoiden sitoutuminen kirkon työhön ja riippuvuus Pyhästä Hengestä.

Olen kuullut ihmeistä, joita Etiopiassa tapahtuu evankeliumin julistamisen yhteydessä. Liittyvätkö ne pääosin siihen, kun evankeliumia viedään uusille alueille, vai ovatko ne samalla tavalla läsnä myös kirkon vakiintuneessa toiminnassa?

Enimmäkseen uusilla alueilla Jumala osoittaa voimansa ja vahvistaa läsnäolonsa ihmeiden ja tunnustekojen kautta. Usein siellä esiintyy riivaajien ulosajamisia ja muita ihmeitä mutta ei suinkaan aina. Toisaalta Jumalan tekemiä ihmeitä koemme kyllä myös alueilla, joissa kirkko on jo olemassa.

Mitkä ovat nyt Mekane Yesus -kirkon suurimpia haasteita?

Kirkko kasvaa hyvin nopeasti. Suurena haasteena on uusien uskovien opetuslapseuttaminen. Maallikkouskovien tulee opettaa kristityksi kääntyneitä – se on ainoa tapa ohjata näin nopeaa kasvua. Myös koulutettujen pastorien tarve on suuri.

Toinen haaste nykyään on menestysteologia. Jäsenemme elävät köyhyydessä ja menestyksen saarnaajat keskittyvät näiden ihmisten taloudellisiin ja tunne-elämän tarpeisiin. Silloin kristinuskosta tulee pinnallista.

Mekane Yesus -kirkko tekee lähetystyötä myös ulkomailla. Milloin tämä työ alkoi?

Mekane Yesus -kirkko perusti lähetysjärjestön 2007. Tehtävämme on edistää lähetysnäkyä. Se ei ole aina helppoa, sillä meidän oma  ulkomaille suuntautuva lähetystyömme on uusi asia kirkossamme. Olemme tottuneet ajattelemaan, että lähetystyö on ulkomaalaisten tekemää työtä ja suuntautuu muualta meihin päin.

Silti perustamisestaan alkaen Mekane Yesus -kirkon lähetysyhdistys (International Mission Society) on jo lähettänyt 17 lähetystyöntekijää Etiopiasta eri puolille maailmaa Aasiaan, Afrikkaan ja Etelä-Amerikkaan.

Miten te rahoitatte lähetystyön?

Olemme saaneet kuluneina vuosisatoina paljon yhteistyökumppaneiltamme Euroopasta ja Yhdysvalloista. Kun he tulivat avuksemme, he eivät olleet erityisen rikkaita. Köyhinäkin he halusivat lähettää työntekijöitä Etiopiaan ja tulivat meille siunaukseksi. Kumppanimme Norjassa, Ruotsissa, Suomessa ja muissa maissa uhrasivat paljon. Haluamme oppia heiltä.

Raamatun mukaan kirkko on olemassa lähetystä varten. Lähetystyö on kirkon elinehto. Niin kuin ihmiskeho ei toimi ilman verta, kirkko ei voi elää ilman lähetystyötä. Lähetystyö on annettu tuomaan kirkolle elämää, energisyyttä ja tarkoitusta.

Siksi mekin sitoutamme kaikkia kirkon jäseniä lähetystyöhön. Kun kerromme työstä, myös köyhät vastaavat kutsuun.

Muun muassa eräs köyhä maanviljelijä sanoi: ”Minulla on vain yksi vasikka. Haluaisin antaa sen lähetystyölle.”

Toinen nainen sanoi: ”Minulla on vain yksi lammas. Haluaisin antaa tämän lampaan lähetystyölle.”

Ja eräs evankelista sanoi: ”Minulla ei ole mitään! Mutta minulla on verta suonissani. Voitteko ottaa vastaan verta lähetyksen hyväksi?”

Nyt Jumala valmistaa kirkkomme jäseniä lähetystehtävään, mutta ei heidän rikkautensa vuoksi vaan siksi, että heidän sydämessään on tuli ihmisten tavoittamiseksi evankeliumilla.

Kansanlähetys lähetti ensimmäisen lähetystyöntekijän Etiopiaan vuonna 1968. Juhlimme viittä yhteisen työn vuosikymmentä marraskuussa 2018 Etiopiassa. Millaisia terveisiä lähetät Suomeen?

Toivotan teille hyvää lähetyksen juhlavuotta. Etiopian Mekane Yesus -kirkko on saanut paljon Suomen kristityiltä ja Kansanlähetykseltä. Olemme kiitollisia siitä, mitä olette meille tuoneet. Nyt vaivannäkönne tuottaa paljon hedelmää. Me emme ole enää vain lähetysmaa vaan myös lähetystyötä tekevä kirkko. Olemme uudessa tilanteessa, ja tässä olemme teidän rinnallanne ja teemme työtä teidän kanssanne.

Terveisiä kaikille suomalaisille kristityille ja Kansanlähetyksen ystäville!

Kiitos, Wondimu Mathewos!

Suljen liikuttuneena mikrofonin. Kiitollisena ajattelen teitä,  jotka olette rukoilleet Etiopian työn puolesta ja antaneet sille varoja. Lämmöllä muistan lähetystyöntekijöitämme ja heidän monenlaisia uhrauksiaan tässä työssä. Työ jatkuu.  Tällä hetkellä Kansanlähetyksessä tuemme pappien koulutusta, välitämme kummeja koululaisille sekä nuttuja vastasyntyneille. Meillä on Etiopiassa viisi lähetystyöntekijää.

Siunauksen toivotuksin

Mika Tuovinen
lähetysjohtaja

Mekane Yesus -kirkolla on Jimman kaupungin alueella kolme kirkkoa ja seitsemän julistuspistettä. Pääsen vierailemaan yhdessä muslimialueelle perustetussa julistuspisteessä. Se on

Jimmassa kirkko laajenee muslimialueelle.

Kahvia ja kasvua Etiopiassa

Mekane Yesus -kirkolla on Jimman kaupungin alueella kolme kirkkoa ja seitsemän julistuspistettä. Pääsen vierailemaan yhdessä muslimialueelle perustetussa julistuspisteessä. Se on epätasaiselle tontille rakennettu katos, jonka takaseinää tukee pieni savella tilkitty talo. Taloon mahtuu pikkuruinen seurakunnan toimisto ja katoksen alla kokoontuu seurakunta. Tässä vaiheessa työntekijänä on pelkästään yksi evankelista ja väkeä jumalanpalveluksissa viitisenkymmentä. ”Kun tässä vielä vähän väki lisääntyy, niin aletaan miettiä järjestäytymistä varsinaiseksi seurakunnaksi ja pastorin hankkimista”, paikalliset kertovat.

Lähetystyö Etiopiassa

Tällaisilla tuoleilla istuu jumalanpalvelusväki Jimman muslimialueen keskellä.

Oppaanani toimiva Jimman piispa Hailu kertoo, että tämäkin kristittyjen yhteisö on joutunut käymään läpi vaikean vaiheen suhteessaan ympäristöönsä. ”Kun lähdemme uudelle alueelle, aluksi naapurit huutavat ja heittävät kiviä: ’Menkää pois, emme halua tänne kristittyjä!’ Se on syntyvän seurakunnan ensimmäisille kristityille pelottavaa ja raskasta. He tarvitsevat kristityistä itselleen kokonaan uuden perheen”, piispa Hailu sanoo.

Alusta asti uusi toimintapiste panostaa koko perheen tavoittamiseen. Lapset mukaan kirkkoon – ja heitä täällä riittää. Pihalla jököttää sinisellä muovilla vuorattu rakennelma, joka palvelee pyhäkoulutilana (ks. yläkuva). En uskalla edes ajatella, miten kuumaksi kirkas auringonpaiste sen lämmittää. Ehkä siihen minäkin tottuisin, jos viettäisin täällä kauemmin kuin kaksi päivää.

Piispa Hailu kertoo, että tämän kristittyjen ryhmän siemen olivat pari hänen oman seurakuntansa – Jimman tuomiokirkkoseurakunnan – perhettä, jotka muuttivat tälle alueelle ja joiden kirkkomatka sitä kautta muodostui liian pitkäksi. ”He uskoivat, että täälläkin Pyhä Henki voi toimia ja synnyttää uskoa. Ja niin Hän tekeekin.”

Seurakunnan kasvu lähetystyössä

Seurakunnan kasvun tarinaa kuuntelemassa.

Kiertue Jimman erilaisissa kasvun vaiheissa olevissa seurakunnissa on lopuillaan ja jäähyväisillallinen edessä. Juttu luistaa pöydän ympärillä suomeksi, amharaksi ja englanniksi. Itse olen oppinut amharaksi vain ne sanat, jotka osasin jo ennestään turkiksi: hesap (lasku), saat (aika) ja cay (tee).

Kun lautaset ovat tyhjät, piispa Hailu haluaa ojentaa minulle lähtölahjan. Kädenpuristuksen yli hymyilemme kohti kameraa kuin parhaatkin valtionpäämiehet.

Kansanlähetys - FLM

Jäähyväislahja on kääritty kiiltävään hopeapaperiin.

Tapoihin kuuluu avata lahja heti. Kääreestä paljastuu kankainen seinävaate, jonka kuva viittaa siihen, että Jimman kaupunki on muinaisen Kaffan maakunnan – kahvin alkuperäisen kodin – keskus. Tai saattaa viitata siihenkin, että tämän seurueen nähden olen maistanut kahvia ensimmäisen kerran kolmeenkymmeneenviiteen vuoteen.

Jimman seurakunta

Jimman seutu on kahvinystävän unelma.

Tämän seudun raakojen kahvipapujen kuljettaminen maan sisällä tai varsinkin maasta ulos on rikos. Maakunta suojelee elinkeinoaan. Onneksi minä olen Etiopian matkan päättyessäkin uskollinen teen juoja enkä joudu edes kiusaukseen ottaa kahvipapuja mukaan. Sen sijaan vien mukana kotiin entistä vahvemman ymmärryksen siitä, että evankeliumi ei ole vanhentunut tuote. Yhä se on Jumalan voima, joka vaikuttaa, pelastaa ihmisiä ja muuttaa maailmaa.

Seuraa aluekoordinaattori Anne Tuovisen matkaa:
Etiopiassa juhlitaan lähetystyön isoa kuvaa
Lähetystyötä Etiopiaan ja Etiopiasta.
Kirkkoreissulla Etiopiassa.
Elämänmakuinen lähettikokous
Pippuripuun alla Etiopiassa

Voitko olla suuressa tehtävässä mukana lahjoittamalla Etiopiassa tehtävälle lähetystyölle?

Lahjoita tähän työhön:


Matkallani Etiopiassa olen tullut vuosikokousvaiheeseen. Kansanlähetyksen Etiopian lähettien kanssa istun kahden päivän ajan mukavasti keskustelemassa toimintakertomuksesta, tilinpäätöksestä, toimintasuunnitelmasta ja talousarviosta.

Kuvassa Etiopian lähettejä ja aluekoordinaattori Lehtisten pihalla (kuvasta puuttuu Anna Vähäkangas)

Elämänmakuinen lähettikokous Etiopiassa

Matkallani Etiopiassa olen tullut vuosikokousvaiheeseen. Kansanlähetyksen Etiopian lähettien kanssa istun kahden päivän ajan mukavasti keskustelemassa toimintakertomuksesta, tilinpäätöksestä, toimintasuunnitelmasta ja talousarviosta. Saattaa kuulostaa tylsältä, mutta tylsää ei ole. Tekstin ja numeroiden takana on paljon kasvoja. Todellisia ihmisiä todellisine tarpeineen: vettä, ruokaa, terveydenhoitoa, koulutusta ja evankeliumia.

Suunnitelmia ja numeroita pyöritellessä muistelemme lämmöllä suomalaisia, jotka ovat halunneet tukea tätä tai tuota työmuotoa. Pinnalle nousee tarinoita vuosien ja vuosikymmenien takaa: sillä tavalla syntyi tämä projekti, näin on edistynyt noiden avunsaajien elämä, noin pääsi yliopistoon ensimmäinen kummiohjelmassamme koulutettu lapsi. Minä kuuntelen yhtaikaa nöyränä ja ylpeänä. Ihmeellistä on Jumalan johdatus siinä, miten hän ohjaa yhteen saajat ja antajat – ja ajan kanssa myös saattaa kääntää ne roolit ylösalaisin.

Kansanlähetys Etiopiassa - FLM Ethiopia

Vuosikokous työteliäänä, vasemmalta Mirjami Uusitalo, Mika ja Tania Lehtinen.

Kohdassa ”Muut asiat” tulee esiin vaihteleva kavalkadi kysymyksiä elämän eri aloilta. Työalueen esimies Pirkko Tuppurainen lukee ääneen kauniin kiitoskirjeen, jonka olemme saaneet raamatunkäännöstyötä tekevien Mirjami Uusitalon ja Anna Vähäkankaan alueen piispalta. Pirkon lukiessa ääneen me muut odotamme henkeä pidättäen, milloin kauniit lauseet muuttuvat lisätuen pyytämiseksi. Eivät ne muutu. ”Ihan pelkästään kiitoskirje,” lähetit huokaavat ihastuneina. ”Tällaista emme ole ennen täällä nähneet.”

Kansanlähetyksen lähetystyöntekijät Etiopiassa

Kiitos hyvästä työstä ilahduttaa, vasemmalta Tania Lehtinen, Pirkko ja Aki Tuppurainen.

Avunpyyntökirjekin kokoukselle on esitetty. Vaikeaan tilanteeseen joutunut etiopialainen pyytää tukea. Lähettikunta vakavoituu. Pyytäjiä on paljon, kaikkien kertomukset eivät ole totta, jotkut saavat jo apua muualta. Tilanteet on aina selviteltävä perin pohjin, jotta pienet resurssit – sekä paikallisen kirkon että lähetysjärjestön – saataisiin suunnatuksi niille, jotka eniten tarvitsevat.

Kokouspäivistä jää päällimmäiseksi kiitollisuus siitä, mitä on tehty ja mitä Jumalan avulla toivottavasti vielä saadaan tehdä. Etiopiassa työn tulokset näkyvät käytännössä. Kokonaiset kylät saavat puhdasta vettä, lapset saavat käydä koulua ja pääsevät lääkäriin, papit ja evankelistat saavat koulutusta, kirkko kasvaa.

Illan pimetessä istumme vielä hetken juttelemassa niitä näitä hedelmäsalaattikulhon äärellä. Läheteillä on paljon tarinoita.

Finnish Lutheran Mission Ethipia

Lähettien tarinat ovat kuulemisen arvoisia.

Seuraa aluekoordinaattori Anne Tuovisen matkaa:
Etiopiassa juhlitaan lähetystyön isoa kuvaa
Lähetystyötä Etiopiaan ja Etiopiasta.
Kirkkoreissulla Etiopiassa.
Pippuripuun alla Etiopiassa
Kahvia ja kasvua Etiopiassa


Evankeliumin julistamisen ja diakonian tarpeet ovat Etiopiassa suuret. Kansanlähetys on tehnyt yhteistyötä Etiopian Mekane Yesus -kirkon kanssa vuodesta 1968. Voit olla työssä mukana rukouksin ja antamalla omastasi.

Lahjoita tähän työhön:


Addis Abeban sunnuntaiaamuisilla kaduilla on rauhallista, kun lähetystyöntekijä Mirjami Uusitalo lähtee minulle autonkuljettajaksi ja tulkiksi elämäni ensimmäiseen etiopialaiseen jumalanpalvelukseen. Edeltäneiden

Kasteseurue Mekanissan kirkon alttarilla.

Kirkkoreissulla Etiopiassa

Addis Abeban sunnuntaiaamuisilla kaduilla on rauhallista, kun lähetystyöntekijä Mirjami Uusitalo lähtee minulle autonkuljettajaksi ja tulkiksi elämäni ensimmäiseen etiopialaiseen jumalanpalvelukseen.

Edeltäneiden arkipäivien vilkkaassa ja sekavassa liikenteessä olen jo oppinut kunnioittamaan Mirjamin taitoa käsitellä vanhaa ja oikuttelevaa autoaan. Jäisi minulta ja monelta muultakin tekemättä. Auton ilmastoinnissa on parasta kierrättää sisäilmaa – paikoitellen tuskin näemme eteemme sankan mustan pakokaasun seasta, kun osumme lähelle paikallista bussia.

Lähetystyöntekijä Etiopian liikenteessä

Mirjami Uusitalo on oppinut selviytymään Etiopian liikenteessä.

Saavumme Mekanissan kirkkoon mielestämme ajoissa jopa suomalaisen mittapuun mukaan. Silti alttarille on jo kerääntynyt aikamoinen väkijoukko ja pappi lukee liturgiaa. Käy ilmi, että meneillään on kastetoimitus.

Valkoiseen puettuja lapsia puolivuotiaasta taaperoon liitetään parhaillaan Jumalan perheväkeen ja jokaisen puoli sukua on kerääntynyt ympärille katselemaan. Luterilaisen Mekane Yesus -kirkon kastetoimitus noudattaa tarkalleen samaa kaavaa kuin suomalainenkin. Tutulta näyttää myös se tapa, jolla alttarilla seisovat äidit pitävät rautaisella otteella hallussa kastettavan kuopuksen vilkkaita isoveljiä.

Paikallinen nainen tulee antamaan Mirjamille kolme poskisuukkoa ja minulle lämpimän kädenpuristuksen. Hän on ollut aikaisemmin lähettiperhe Kaitaisen taloudenhoitaja ja ihastelee sitä, että minä olen nyt Tapani Kaitaisen seuraaja Etiopian-työmme aluekoordinaattorina Suomessa. Meitä lähestyy myös arvokas herrasmies ja kysyy, haluaisinko jumalanpalveluksen ajaksi tulkin. En toki, kun minulla on vieressäni oma raamatunkäännöstyön ammattilainen, mutta mukava kuitenkin, että kysyttiin.

Kysyjän ei ollutkaan kovin vaikea päätellä, kuka saattaisi tarvita tulkkia. Olemme kirkon ainoat valkoihoiset. Minä herätän vaaleudellani enemmän huomiota kuin Mirjami; viimekesäisestä Suomen rusketuksestani ei ole näin helmikuussa enää jälkeäkään ja maastoutuminen on mahdotonta. Lapset käyvät silmät ymmyrkäisinä silittämässä varovasti käsivarttani, rohkeimmat haluavat kätellä. Onhan siinä kavereille kertomista, kun on saanut koskettaa valkoihoista.

Lähetystyöntekijä kirkossa.

Vaalea iho on ihmettelyn aihe.

En oikein huomaakaan, missä kohtaa kastetoimitus loppuu ja varsinainen jumalanpalvelus alkaa. Synnintunnustusosio on pidempi ja monimutkaisempi kuin olen aiemmin missään luterilaisessa kirkossa nähnyt. Mirjami kuiskaa, että hänellekin tämä kaava on uusi, ja hän on sentään viettänyt Etiopiassa jo 23 vuotta.

Yhteislaulua johtava kuoro on pukeutunut juhlalliseen eurooppalaistyyliin, mutta energia on aidon afrikkalainen. Mirjamin mukaan luterilaisen Mekane Yesus -kirkon seurakunnissa on keskenään suuria eroja monessa muussakin asiassa, mutta varsinkin karismaattisuuden asteessa ja siinä, millaista liikuntaa ylistyslaulun aikana harrastetaan. Tämä pääkaupungin kirkko on kesympää lajia.

Jumalanpalvelus Etiopiassa

Amharankielistä ylistysmusiikkia kuorokaapuun puettuna.

Kun jumalanpalvelus on kestänyt tunnin, ylistysosuus on vielä kesken ja sisään valuvat ihmiset ovat suunnilleen täyttäneet kirkon. Meidän täytyy jo jatkaa matkaa seuraavaan sovittuun paikkaan. Kirkon portinpielessä istuva kerjäläismies huomaa hänkin vaalean ihomme ja seuraa meitä autolle sitkeästi almua anellen. Mirjami heltyy ja ojentaa pienelle rakoselle avatusta ikkunasta muutaman kolikon. Aamupäivän saldo on hyvä monelta kannalta: apua köyhälle miehelle, silityksiä minulle ja uusia kastettuja lapsia Jumalan perheväkeen.

Seuraa aluekoordinaattori Anne Tuovisen matkaa:
Etiopiassa juhlitaan lähetystyön isoa kuvaa
Lähetystyötä Etiopiaan ja Etiopiasta.
Elämänmakuinen lähettikokous.
Pippuripuun alla Etiopiassa
Kahvia ja kasvua Etiopiassa.


Evankeliumin julistamisen ja diakonian tarpeet ovat Etiopiassa suuret. Kansanlähetys on tehnyt yhteistyötä Etiopian Mekane Yesus -kirkon kanssa vuodesta 1968. Voit olla työssä mukana rukouksin ja antamalla omastasi.
Lahjoita tähän työhön:


Kuvassa Mekane Yesus -kirkon ulkolähetystyön johtaja kertoo unelmistaan. Addis Abeban aamu valkenee viileänä ja tuulisena. Kun odottelen kyytiä Mekane Yesus

Mekane Yesus -kirkon ulkolähetystyön johtaja kertoo unelmistaan.

Lähetystyötä Etiopiaan ja Etiopiasta

Kuvassa Mekane Yesus -kirkon ulkolähetystyön johtaja kertoo unelmistaan.

Addis Abeban aamu valkenee viileänä ja tuulisena. Kun odottelen kyytiä Mekane Yesus -kirkon partnerikokoukseen, siirryn pihan aurinkoiselle puolelle. Kansanlähetyksen vierastalon pihapiiriä ihmettelee kanssani pari kissaa, joiden mouruaminen kuulemma aina joskus pitää asukkaita hereillä. Minä en tiedä siitä mitään; pitkän lentomatkan jälkeen uni on maittanut!

Mekane Yesus -kirkon partnerikokouksessa jaetaan tänään ajatuksia siitä, mitä yhteistyö lähetysjärjestöjen ja kirkon välillä on historiassa ollut, mitä se on nyt ja mitä se voisi olla. Lähetystyössä olemme tottuneet ”viemään apua”, jotta pieni vastaanottava ulkomainen kirkko kasvaisi. Kun ulkomainen kirkko on jo kasvanut siihen vaiheeseen, jossa Mekane Yesus on, se tietää jo itse, minkälaista apua se tarvitsee.

Partnerikokouksen parhaat tulokset syntyvät puheensorinasta kahvitauoilla.

Partnerikokouksen parhaat tulokset syntyvät puheensorinasta kahvitauoilla.

Mekane Yesus -kirkko on jo vuosikymmenien ajan ollut aktiivinen sisälähetyskirkko. Vuoden 2016 aikana se perusti 241 uutta seurakuntaa. Vaikka oman maan sisällä on valtavia haasteita, kirkossa on herätty myös ulkolähetystyön merkitykseen. ”Jumalan suunnitelma on sellainen,” sanoo kirkon ulkolähetystyön johtaja Wondimu. ”Jokaisen kirkon kuuluu evankelioida sekä kotimaassaan että ulkomailla.”

”Me olemme erityisesti suuntautuneet työhön muslimien parissa, koska meillä on siitä kokemusta omassakin maassamme. Perehdymme parhaillaan sellaisiin maihin, joissa on kontakteina valmiiksi paljon etiopialaissyntyisiä asukkaita,” Wondimu kertoo.

Mekane Yesus –kirkolla onkin tällä hetkellä 15 lähetystyöntekijää oman maan rajojen ulkopuolella yhteistyössä eri järjestöjen kanssa. Wondimun mainitsemat etiopialaisten lähettien kohdemaat ovat suomalaiselle eksoottisia – ei heti tulisi itselle mieleen lähettää tai lähteä juuri niihin. Varmaan siksikin kunkin maan kristityillä on oma vastuunsa Jumalan suuressa suunnitelmassa.

Kansanlähetyksen yhteistyökirkko Mekane Yesus partnereiden kokous

Paikallisia ja vieraita partnerikokouksessa.

Kirkon presidentti Wakseyom esittää vielä toiveenaan, että yhteistyötä ei tehtäisi minkään kirkon – ei edes hänen oman kirkkonsa – hyväksi vaan aina Jumalan valtakunnan parhaaksi; yhdessä kysyen Jumalan tahtoa, yhdessä osasena Jumalan rakkautta maailmaa kohtaan.

Partnerikokouksen päätteeksi kiitetään järjestelytoimikuntaa, joista monet ovat palvelleet tehtävässään jo vuosia. Myös Kansanlähetyksen lähetystyöntekijä Pirkko Tuppurainen saa kiitokset, kukkakimpun, muistoesineen ja raikuvat aplodit.

Lähetystyö_Etiopiassa_Kansanlähetys_Kuva 3_Pirkon kiittäminen

: Pirkko Tuppurainen (kuvassa oikealla) saa kiitokset työstään kokouksen järjestämiseksi.

Etiopian köyhä kristikansa kantaa vastuutaan lähetystyöstä. Meillä suomalaisilla on oma vastuumme. Tervetuloa mukaan!

Anne Tuovinen
aluekoordinaattori
Suomen Ev.lut. Kansanlähetys

Lue Annen Etiopian matkasta:
Etiopiassa juhlitaan lähetystyön isoa kuvaa.
Kirkkoreissulla Etiopiassa.
Elämänmakuinen lähettikokous.
Pippuripuun alla Etiopiassa.
Kahvia ja kasvua Etiopiassa.

Lahjoita tähän työhön:


Tervehdimme teitä Jumalan sanalla ”Tiedättehän, että vaikka juoksukilpailussa kaikki juoksevat, vain yksi saa palkinnon. Juoskaa siis niin, että voitatte sen!”

Maaliviiva lähestyy.

Maaliviiva häämöttää

Tervehdimme teitä Jumalan sanalla ”Tiedättehän, että vaikka juoksukilpailussa kaikki juoksevat, vain yksi saa palkinnon. Juoskaa siis niin, että voitatte sen!” 1. Kor. 9:24

Tämä Jumalan sana on ollut mielessäni viime aikoina. Se johtuu kahdesta syystä. Ensiksikin eräänä sunnuntaina kuulimme täkäläisen kotiseurakuntamme saarnatuolista saarnan, joka käsitteli juuri tätä tekstiä. Etiopialainen saarnamies kuvasi kilpajuoksijan tunteita viimeisen kierroksen alkaessa. Viimeinen kierros on ratkaiseva. Silloin pistetään kaikki peliin. Juoksija keskittää sekä mielensä että voimansa viimeiseen suureen ponnistukseen päästäkseen maaliin voittajana. Ennen maaliviivaa ei pidä herpaantua, vaan katse tulee olla suunnattuna maaliin.

Toinen syy tämän tekstin ajankohtaisuuteen on siinä, että työkautemme täällä Etiopiassa lähenee loppuaan. Palaamme Suomeen ja Mikkeliin kesäkuun lopulla. Olemme siis nyt juoksemassa viimeistä kierrostamme täällä Etiopiassa ja Mekane Yesus -seminaarissa. Olemme koettaneet keskittää sekä mielemme että kaiken voimamme suorittaaksemme työmme täällä loppuun parhaalla mahdollisella tavalla, niin kuin tekisimme sen Herralle Jeesukselle.

Monesti viime viikkoina olo on tuntunut siltä kuin todella juoksisimme viimeistä loppukiriä. Etiopiassa on satanut viimeksi kuluneen vuoden aikana aivan liian vähän. Täällä Addis Abebassakin on tänä keväänä satanut vain muutaman kerran. Kuivuudella on omat seurauksensa. Arvioiden mukaan noin 10–15 miljoonaa etiopialaista uhkaa nälänhätä viimeistään kuluvan vuoden lopulla. Toinen seuraus kuivuudesta on se, että lämpötilat ovat jatkuvasti korkealla. Kun istuu sisällä tietokoneen ääressä lähes 30 plusasteen lämmössä, tuntuu todella kuin juoksisi kilparadalla loppukiriä. Öisin olemme lisäksi taas kerran saaneet raaputella itseämme ja käydä taistelua kirppuja vastaan.

Etiopian keskiosassa, missä Kansanlähetys tekee työtä, ei vielä kärsitä kuivuudesta. Addis Abebassa lähikaupan pihalla on myynnissä papaijaa, avokadoa ja appelsiineja. Kuva: Esko Siljanen

Etiopian keskiosassa, missä Kansanlähetys tekee työtä, ei vielä kärsitä kuivuudesta. Addis Abebassa lähikaupan pihalla on myynnissä papaijaa, avokadoa ja appelsiineja. Kuva: Esko Siljanen

Työmme Mekane Yesus -seminaarissa on jatkunut hyvin. Haasteita tässä maailman suurimmassa luterilaisessa kirkossa riittää. Kirkon jäsenluvun arvioidaan nyt keväällä 2016 ylittävän kahdeksan miljoonan rajan. Koulutuksen tarve on valtava. Tarvitaan lisää pappeja ja raamattukoulujen ja paikallisseminaarien opettajia.

Kesäkuussa 2016 teologian maisteriksi valmistuva Amame miehensä Dulan kanssa. Amame on ensimmäinen teologian opiskelija Mekane Yesus -kirkossa, jonka maisterityö käsittelee ekoteologiaa. Hänen miehensä Dula työskentelee paikallishallinnon palveluksessa, mutta opiskelee vapaa-aikanaan teologiaa Mekane Yesus -seminaarin etäohjelmassa. Kuva: Esko Siljanen

Kesäkuussa 2016 teologian maisteriksi valmistuva Amame miehensä Dulan kanssa. Amame on ensimmäinen teologian opiskelija Mekane Yesus -kirkossa, jonka maisterityö käsittelee ekoteologiaa. Hänen miehensä Dula työskentelee paikallishallinnon palveluksessa, mutta opiskelee vapaa-aikanaan teologiaa Mekane Yesus -seminaarin etäohjelmassa.
Kuva: Esko Siljanen

Täkäläinen tapa on se, että kirkon synodit antavat mielellään suosituksia lisäkoulutusta haluaville evankelistoille ja papeille. Ne eivät kuitenkaan kykene taloudellisesti tukemaan heidän opiskeluaan. Esimerkiksi teologian opiskelijan yksi lukuvuosi Mekane Yesus -seminaarissa maksaa noin 35 000 Etiopian birriä (noin 1.500 euroa). Vaikka opiskelijoilla ei ole rahaa opiskeluun, he tulevat silti seminaariin. Tästä on se seuraus, että lähes joka viikko joku opiskelijoista tulee pyytämään taloudellista apua opiskeluunsa. ”Jos sinun lähetyksesi ei voi auttaa, voisitko sinä itse auttaa?” Eräskin teologian opiskelija kertoi, ettei hän ollut saanut syödäkseen 3-4 päivään. Mitä sinä sanoisit tällaisten pyyntöjen edessä? Emme voi muuta kuin tunnustaa oman rajallisuutemme ja rukoilla heidän puolestaan, että Jumala auttaisi.

Kaikesta niukkuudesta huolimatta moni opiskelija on sanonut minulle: ”Olemme valmiit maksamaan hinnan, jonka kutsumuksemme vaatii. Haluamme julistaa evankeliumia Jeesuksesta omalle kansallemme!” Näin vahvan hengellisen kutsun edessä lähetystyöntekijäkin hiljenee. Emme ole täällä pelkästään opettamassa, olemme myös itse oppimassa. Juoksemme viimeistä kierrosta, maaliviiva jo häämöttää, Jeesus siellä odottaa meitä maaliin, nyt laitetaan kaikki peliin!

On ollut ilo havaita, että Etiopian Mekane Yesus -kirkolla on lähetysnäky. Kirkolla on oma lähetysyhdistys, joka kouluttaa ja lähettää lähetystyöntekijöitä maan rajojen ulkopuolelle, aluksi lähinnä muihin Afrikan maihin. Mieleeni on jäänyt, kun eräs musta etiopialainen saarnamies julisti saarnastuolista kotiseurakuntamme jumalanpalveluksessa: ”Evankeliumi ei ole tarkoitettu vain mustille ihmisille!” Valkoisena kuulijana kirkossa tuo sana kosketti minua.

Sinua siunaavin lähetysterveisin Afrikasta, Esko Siljanen

Kirjoittaja toimii Mekane Yesus -seminaarissa Addis Abebassa teologisessa tiedekunnassa raamatun heprean ja Vanhan testamentin opettajana.

Mikäli haluat tukea pappien ja evankelistojen koulutusta ja lukea lisää aiheesta, klikkaa tästä.