Avainsana-arkisto: Mekane Yesus -kirkko

Kansanlähetyspäivien ulkomaiselle vieraalle, pastori Hailu Abebelle Suomen vierailu on ensimmäinen matka hänen kotimaansa Etiopian rajojen ulkopuolelle. Maailman suurimman luterilaisen kirkon,

Etiopian evankelisessa Mekane Yesus -kirkossa synodeiksi nimitetään hiippakuntiin verrattavia alueellisia yksikköjä joiden johtohenkilöiden nimike on presidentti. Hailu Abebe tuli uudelleenvalituksi presidentin tehtävään toukokuussa muutama vuosi sitten perustetun Jimman synodin toisessa virallisessa kokouksessa. Hän tuo Kansanlähetyspäiville kiitokset Etiopian lähetystyöstä. Kuva: Aki Tuppuraisen arkisto

Presidentti Hailu Abebe: Opetuslapseuttamista tarvitaan läpi koko kirkon

Kansanlähetyspäivien ulkomaiselle vieraalle, pastori Hailu Abebelle Suomen vierailu on ensimmäinen matka hänen kotimaansa Etiopian rajojen ulkopuolelle. Maailman suurimman luterilaisen kirkon, Mekane Yesus -kirkon, Jimman synodin presidentti tuo mukanaan kiitokset kaukaisilta lähimmäisiltämme.

– Haluan nähdä kaikki ne ihmiset, joilla on niin hyvä sydän Etiopiaa kohtaan. Kansanlähetys on työmme päätukija, ja haluan tavata kaikki ne, jotka seisovat meidän rinnallamme tässä yhteisessä työssä.

Presidentti Hailu Abebe kiittää suomalaisia oman synodinsa diakoniatyöstä, jota Kansanlähetyksen kautta on tehty jo vuosikymmeniä.

– Suurin osa paikallisseurakunnistamme on syntynyt diakoniatyön myötä. Ottaessaan vastaan apua ihmiset näkivät rakkautemme heitä ja Jeesusta kohtaan. Niinpä he tulivat helposti Jeesuksen luo. Diakoniatyö on perustavaa työtä meidän synodissamme.

Diakoniatyöllä Hailu Abebe tarkoittaa monenlaisen puutteen keskellä elävien ihmisten elinolosuhteiden parantamista. Maassa, jossa on valtavasti köyhyyttä, sitä työtä riittää.

– Vesijohtoverkostojen rakentaminen ja lähteiden suojaaminen antavat mahdollisuuden saada puhdasta vettä ja estävät näin tautien leviämistä. Joillakin alueilla ihmiset eivät pystyneet ostamaan uusia härkiä, kun entinen kuoli. Kansanlähetyksen tukemissa projekteissa viljelijät saivat uuden härän. Naapurit muodostivat häristä parin ja pystyivät kyntämään peltonsa. Siinä ihmiset näkivät konkreettisesti Jumalan rakkauden.

Kolme tärkeintä tehtävää

Synodin johtajana Hailu Abeben työhön kuuluu koordinoida hiippakuntansa työtä ja auttaa alueen seurakuntia niiden toiminnassa. Hän kouluttaa ja opettaa erilaisissa tapahtumissa.

– Pidän opettamisesta. Rohkaisen seurakunnan johtajia ja seurakuntalaisia tekemään evankelioimistyötä, erityisesti tavoittamaan uusia ihmisiä evankeliumilla. Se on elämäni pääasia. Olen myös saarnamies, tykkään saarnata Jumalan sanaa.

Kirkon tulevaisuuden kannalta presidentti Hailu pitää tärkeimpänä kolmea asiaa.

– Mielestäni nyt tarvittaisiin vahvaa työtä opetuslapseuttamisessa läpi koko kirkon. Tarkoitan johtajatasolta lähtien pienintä jäsentä myöten. Toisena tarvittaisiin vahvaa naistyötä. Naiset ovat ratkaisevassa asemassa seurakuntatasolla. Jos hoidamme tämän kysymyksen hyvin, ratkaisemme koko kirkon tilanteen. Meidän on myös nähtävä lapsi- ja nuorisotyön tärkeys. Sillä lailla me rakennamme tulevaisuuden kirkkoa.

Haastattelu: Aki Tuppurainen, toim. Anne Lepikko

Jimman synodin toinen virallinen kokous Lounais-Etiopiassa sijaitsevassa Jimmassa pidettiin 5. ja 6. toukokuuta 2017 vain muutama vuosi sitten perustetun Jimman

Presidentti ja muut virkaan siunatut yhteiskuvassa siunaajien ja uusien pappien kanssa.

Johtajavalintoja ja uusia pappeja Jimmassa

Jimman synodin toinen virallinen kokous

Lounais-Etiopiassa sijaitsevassa Jimmassa pidettiin 5. ja 6. toukokuuta 2017 vain muutama vuosi sitten perustetun Jimman synodin toinen virallinen kokous. Tällainen kokous on suurin päättävä elin synodin toiminnassa ja se pidetään joka neljäs vuosi. Etiopian evankelisessa Mekane Yesus -kirkossa synodeiksi nimitetään  hiippakuntiin verrattavia alueellisia yksikköjä.

Kokouksessa valittiin synodin johtohenkilöitä. Pastori Hailu Abebe valittiin uudelleen synodin presidentiksi ja Salomon Shiferaw myös uudelleen varapresidentiksi. Toimikausi on nelivuotinen. Lisäksi valittiin Ato Kumisel taloudenhoitajaksi.

Sunnuntaina 7.5.2017 jumalanpalveluksen yhteydessä toimitettiin valittujen virkaansiunaus ja samalla vihittiin virkaan 18 uutta pappia synodin työhön. Ammayan alue, missä Kansanlähetys on viime vuosina toteuttanut useita kehitysprojekteja, sai peräti kuusi uutta pappia.

Valittujen henkilöiden virkaansiunaus. Kuvassa etualalla (vas.) oleva synodin presidentti, pastori Hailu Abebe tulee Kansanlähetyksen 50-vuotiskesäjuhlien vieraaksi heinäkuussa 2017.

Mekane Yesus -kirkon kasvu

Mekane Yesus -kirkon uusimmat tilastot kertovat kirkon kasvun jatkuvan. Vuoden 2016 tilaston mukaan kirkolla oli 8 564 seurakuntaa ja 8 310 129 jäsentä. Kirkko on nyt maailman suurin luterilainen kirkko.

Annamme toisillemme hyvää

Nyt lähetystyössä me annamme Mekane Yesus -kirkolle sitä, mitä meillä on ja he tarvitsevat. Kansanlähetys aloitti työn Etiopiassa vuonna 1968. Nyt Kansanlähetyksellä on muun muassa kehitystyötä, raamatunkäännöstyötä, kummilapsitoimintaa, tuemme pappien koulutusta stipendein ja opettamalla. Heillä on jotain, mitä me kipästi tarvitsemme: hengellisen elämän, rukouksen ja herätyksen todellisuus.

Ammayan alueen kuusi uutta pappia.

Mekane Yesus -kirkolla on valtava tarve papeista ja evankelistoista

Kansanlähetys tukee yhteensä 34:ää koulutuksessa olevaa  opiskelijaa vuosittain noin 10 000 eurolla. Varat  käytetään Mekane Yesus -seminaarin, Jimman, Airan ja Arba Minchin teologian opiskelijoiden hyväksi.

Etiopiassa lukuvuosi alkaa yleensä syyskuun 11. päivän jälkeen, jolloin on maan uusi vuosi, ja päättyy juhannuksen tienoilla kesäkuussa.

Yhden papin koulutus kestää neljä vuotta ja maksaa 1 500 euroa lukuvuodessa, eli kuukautta kohden tarvitaan noin 150 euroa. Osa koulutettavistamme saa lyhyemmän teologisen koulutuksen. Maakunnallisissa seminaareissa ja raamattukurssilla koulutus on edullisempaa.

Jimman synodin talousvastaava (vas.) Ato Kumisel, varapresidentti Salomon Shiferaw ja presidentti Hailu Abebe.

Tule mukaan kouluttamaan pappeja ja evankelistoja. Osallistumalla annat kasvavalle Mekane Yesus -kirkolle mahdollisuuden saada koulutettuja työntekijöitä. Samalla olet mukana yhteisessä tehtävässämme kertomassa yhä uusille etiopialaisille sanomaa syntien anteeksiantamuksesta ja rakastavasta Jumalasta. (Lainaus artikkelista ”Pappien koulutus” Suuressa mukana -kotisivulla)

Artikkelin Jimman synodin kokouksesta on kirjoittanut Raimo ”Aki” Tuppurainen.
Kuvat Aki Tuppuraisen albumi

Lahjoita tähän työhön:


Kansanlähetyksen veteraanilähetti Helena Räisänen mietti syksyllä 2014, eläkkeelle jäännin kynnyksellä, menneitä vuosia: Mitä oli tehty ja mitä jäänyt tekemättä? Joulukirjeessä

Siyade on yksi niistä joulun lapsista, joka pääsi elämän alkuun maitopulverilla, joka oli hankittu Lohtajan seurakunnan äiti-lapsipiirin lahjoituksilla. Hän syntyi matkalla sairaalaan ja hänen äitinsä kuoli sairaalan portilla. Siyade asuu mummonsa luona Airassa. Kuva: Helena Räisänen

Muistoissa Etiopian joulut

Kansanlähetyksen veteraanilähetti Helena Räisänen mietti syksyllä 2014, eläkkeelle jäännin kynnyksellä, menneitä vuosia: Mitä oli tehty ja mitä jäänyt tekemättä? Joulukirjeessä hän  muisteli eri jouluja Etiopiasta.

”Radio Deissä puhutaan paljon Joulun Lapsesta. Millaisia minun jouluni ja joulun lapseni ovat olleet vuosien varrella?

Ensimmäinen perhejoulu

Ensimmäinen joulumme Etiopiassa (1978) oli kuin se ensimmäinen joulu Betlehemissä. Olimme nuori pari vieraalla maalla eikä meilläkään ollut omaa kotia. Asuntomme oli kansallistettu kesän aikana.

Sillä aikaa kun minä olin pääkaupungissa synnyttämässä esikoistamme, mieheni Tapio asui koulun kotitalousluokan keittiössä ja valmisti meille kotia yhdestä oppilasasuntolasta. Vauvan kanssa lensimme Dembi Dolloon jouluaaton aattona. Tapio oli muutama päivä aikaisemmin kantanut matkalaukkumme uuteen kotiimme.

Sinä jouluna meillä ei ollut mitään jouluruokia, joululeivonnaisia eikä joulukoristuksia, mutta oli se olennaisin: uusi isä, äiti ja vauva. Olimme taivaan Isälle suunnattoman kiitollisia tästä meidän perheen ensimmäisestä joulusta samoin kuin siitä ensimmäisestä Betlehemin joulusta, jonka sanoma kaikuu vielä tänäänkin: ’Teille on tänä päivänä syntynyt Vapahtaja.’

Todellinen vaimon ryöstö

Kului vuosia ja perheemme kasvoi. Eräänä jouluaaton aattona minulle tultiin kertomaan, että eräs mies on ryöstänyt lastenhoitajamme Elfineshin vaimokseen. Tämä oli tapahtunut edellisenä päivänä, kun Elfinesh oli ollut menossa meiltä työpäivän jälkeen kotiinsa.  Hänet oli piilotettu erääseen majaan muutaman kilometrin päähän meiltä. Siellä hän odotti, että mies valmistelee hääjuhlan ja virallisesti hakee hänet kotiinsa vaimokseen.

Joku vei minut jouluaattona sinne majaan. Itkimme siellä Elfineshin kanssa yhdessä, ja lupasin viedä hänet sieltä pois. Muistan aina Elfineshin sanat minulle: ’Sinä et ymmärrä meidän kulttuuriamme. En minä voi enää lähteä mihinkään. Minulla ei ole muuta vaihtoehtoa kuin elää tämän miehen vaimona.’ Onneksi mies ei vain raiskannut, vaan myös otti Elfineshin vaimokseen.

Tämän perheen ensimmäinen joulu tuntui tosi surulliselta, mutta nyt heidän elämänsä näyttää jo ihan erilaiselta. Kuudesta lapsesta vanhin tytär, Chaltu, opiskelee yliopistossa toista vuotta insinööriksi. Uskomaton suoritus sellaisen savimajan tytölle! Tärkeintä on kuitenkin se, että Elfinesh miehensä kanssa on liittynyt seurakuntaan ja lapsetkin ovat oppineet tien kirkkoon. Chaltu lauloi kotikirkon nuorten kuorossa ja on aktiiviseurakuntalainen myös opiskelupaikkakunnalla. Jouluna syntynyt Vapahtaja on saanut siunata tätäkin perhettä.

Maitojauhe ja villanuttu pelastivat

Airan sairaalassa synnytysosastolla ja aliravittujen lasten keskuksessa oli niitä joulun lapsia, jotka saivat Suomesta tulleen avun turvin mahdollisuuden elää. Kun äidinmaitoa ei ollut, he saivat maitojouhemaitoa, ja lämmin villanuttu antoi lämpöä.

Orpovauvoilla oli uskomattomia tarinoita: Yhden vauvan äiti kuoli tuberkuloosiin viikko synnytyksen jälkeen. Toinen vauva syntyi matkalla sairaalaan ja äiti kuoli sairaalan portille. Kolmannen vauvan äitiä pahoinpideltiin synnytyksen jälkeen ja hän kuoli viikko synnytyksestä. Useimmiten isoäidit tulivat näiden vauvojen kanssa apua pyytämään. Isistä ei yleensä ollut vauvojen hoitajiksi, joten jos ei ollut isoäitiä, niin toivottavasti oli isosisko. Jopa viisivuotias isosisko huolehti vauvasta kyläläisten opastuksella, kun isoäitiä ei ollut eikä isästäkään ollut apua.

Suomalaisten kutomat villanutut ovat pitäneet tuhansia pienokaisia lämpimänä. Kuva: Roosaliina Reinmann

Lohtajan seurakunnan äiti-lapsipiirin lahjoituksilla hankitulla maitojauheella pelastettiin sairaalassa monta vauvaa. Kuva: Helena Räisänen

Joulun lapsi toi pysyvän ateriayhteyden

Ensimmäisenä jouluna mentiin tallin ovesta sisälle ihmettelemään Jumalan antamaa lahjaa ihmiskunnalle. Silloin Jeesus itse oli huomion ja palvonnan kohde. Tämä tapahtui vain yhtenä jouluna maailmankaikkeuden historiassa. Tällaisenaan joulu ei ole enää koskaan toistunut.

Sen jälkeen kun Jeesus omalla uhrillaan sovitti kaikki maailman synnit ovesta sisälle kulkija vaihtui. Jeesus kolkuttaa sydämemme ovella ja tuo tullessaan myös kalleimmat saatavat joululahjat: ’Minä olen tullut tuomaan elämän ja yltäkylläisyyden’ (Joh. 10:10).

Eikä tuo ihmeellinen lupaus rajoitu vain pelkkään maalliseen elämään, vaan siinä syödään ja juodaan Jeesuksen tarjoiluista ihmislapsen omassa sydämessä! Hänen suuri halunsa ja toiveensa on olla jokaisena jouluna ateriayhteydessä kanssamme.

Ystävä, avaathan oven ja annat Jumalan Pojan aterioida kanssasi. Tämän ateriayhteyden tuntee siellä, missä useimmat suomalaiset haluaisivat joulun tuntea, oman sydämen oven sisäpuolella. Tarjolla on maailman parhaat jouluherkut!”

Räisäset PG 3522 elokuuta 09, 2010-Edit-2

Helena Räisänen. Kirjoittaja on toiminut puolisonsa Tapio Räisäsen kanssa Mekane Yesus -kirkon perhetyössä. He lähtivät ensimmäiselle työkaudelleen vuonna 1978.

 

Etiopian evankelisen Mekane Yesus -kirkon entinen presidentti eli ylin johtaja, tohtori  Emanuel Abraham on päässyt taivaan kotiin 22.10.2016. Hän oli

Emanuel Abraham on kuollut

Etiopian evankelisen Mekane Yesus -kirkon entinen presidentti eli ylin johtaja, tohtori  Emanuel Abraham on päässyt taivaan kotiin 22.10.2016. Hän oli kuollessaan 103-vuotias.

Imanuel_smallEmanuel Abraham syntyi 1913 Bodjissa Länsi-Etiopiassa. Hän avioitui 1932 nyt jo edesmenneen Eleni Alemayehun kanssa. Heillä oli kaksi tytärtä ja kaksi poikaa sekä kolme lastenlasta.

Tohtori Emanuel toimi kirkon presidenttinä vuosina 1963−1985. Sitä ennen hän toimi  muun muassa suurlähettiläänä Intiassa, Italiassa ja Englannissa.

Palattuaan Englannista kotimaahansa hän toimi ensin opetusministeriön johtajana, myöhemmin keisari Haile Selassien poliittistan asioiden päällikkönä, postiministerinä, kommunikaatioministerinä ja kaivosministerinä. Emanuel Abraham toimi myös erilaisissa tehtävissä Luterilaisessa maailmanliitossa 27 vuotta.

Emanuelin presidenttikautena Mekane Yesus -kirkko rekisteröitiin virallisesti. Hänen aikanaan perustettiin muun muassa Mekane Yesus -seminaari ja Etiopian evankelinen College sekä Radio Voice of the Gospel. Koska hänellä oli hyvät yhteydet keisarin hallintoon, hänen presidenttikaudellaan kirkko onnistui saamaan tonttimaata muun muassa kirkon päätoimistolle.

”Emanuel Abraham on nähnyt hämmästyttävän nopean kirkkonsa kasvun. Kun Mekane Yesus -kirkkko perustettiin vuonna 1959, siinä oli vajaat 20 000 jäsentä. Nyt yli 8 miljoonan jäsenen kirkko on kasvanut maailman suurimmaksi luterilaiseksi kirkoksi”, sanoo Kansanlähetyksen lähetysjohtaja Mika Tuovinen.

Emanuel Abrahamin muistotilaisuus pidettiin Addis Abebassa Ammest Kilon kirkossa. Häntä oli saattamassa omaisten lisäksi lukuisa joukko kirkon ja valtion työntekijöitä sekä eri lähetysten edustajia. Presidentti Wakseyoum Idossa luki surunvalitteluja eri puolilta maailmaa, joukossa muun muassa Suomen Ev.lut. Kansanlähetyksen ja Suomen Lähetysseuran surunvalittelut.

IMG_6980

saattokulkue_small

Emanuel Abraham saatettiin haudan lepoon Addis Abebassa.

Kuvat ja teksti:
Pirkko Tuppurainen
lähetystyöntekijä, Etiopia

 

 

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Mika ja Tania Lehtinen sekä perheen viisi lasta olivat kesällä Suomessa kausilomalla Etiopiasta. Nyt he ovat taas palanneet Etiopiaan. Etiopia on kaunis

Lehtisten sydän on kauniissa Etiopiassa

Mika ja Tania Lehtinen sekä perheen viisi lasta olivat kesällä Suomessa kausilomalla Etiopiasta. Nyt he ovat taas palanneet Etiopiaan.

Etiopia on kaunis mutta köyhä sadan miljoonan asukkaan maa. Maan luterilainen Mekane Yesus -kirkko kasvaa nopeasti ja on maailman suurin luterilainen kirkko. Jäseniä on kahdeksan miljoonaa. Lehtiset olivat toisella työkaudellaan kehitysyhteistyössä Jimman  hiippakunnan alueella.

Lehtisten päätehtävä oli Suomen ulkoministeriön rahoittama HIV-projekti, joka päättyi viime vuoden lopussa. HIV on Afrikassa ongelma, mutta ei enää niin iso kuin ennen. Etiopiassa tilanne on parempi kuin muualla: väestöstä yhdellä prosentilla on HIV. Valtio on panostanut ongelmaan. Autettavia silti riittää ja erityisessä vaaravyöhykkeessä ovat köyhät, orvot ja nuoret miehet ja varsinkin naiset, jotka ovat olleet seksityöläisinä.

Projekti vietiin läpi sosiaaliviranomaisten kanssa, ja siihen kuului valistusohjelma muun muassa poliiseille ja opettajille. HIV-ongelmaa on Etiopian kaikkien uskontokuntien (muslimien, ortodoksien ja protestanttien) piirissä, ja työtä tehtiin kaikkien parissa uskontoon katsomatta.

mika tania etiopia

Projektin päättyessä sen asiakkaina olleet köyhät naiset sanoivat, että he eivät tarvitse enää projektin kautta saamaansa kuukausiavustusta, mutta jäävät kaipaamaan sen työntekijöitä. Tämä kertoi siitä tuesta ja rakkaudesta, jota he olivat työntekijöiden kautta saaneet.

Toinen pääprojekti olivat Kansanlähetyksen kummilapset. Kummilapsia on neljässä kaupungissa, joista yhden, Limun, lasten ja kummien välistä yhteydenpitoa hoitaa Kansanlähetyksen tiimi Lahdessa. Kukin kummilapsi saa tueksi koulunkäyntiin muun muassa koulupuvun ja tarvikkeita, ja terveydenhuollon. Lehtiset ovat saaneet nähdä lasten tilanteen projektin ansiosta parantuneen, joskus myös perheen.

Projektien lisäksi Lehtiset ovat antaneet nuorisotyökoulutusta vapaaehtoisille Jimman synodissa. Synodin alue on muslimialuetta, eikä seurakunnissa ole yhtään palkattua nuorisotyöntekijää, vaan nuorisotyötä tekevät vapaaehtoiset. Ylipäänsä seurakunnissa on palkattuina työntekijöinä vain pappi ja evankelista, joskus vain evankelista.

 

Kuluneen työkauden aikana perhe koki monia vaikeuksia. Lasten kotikoulu kävi mahdottomaksi, koska suomalaiselle kotiopettajalle ei saatu viisumia. Talossa oli hometta, minkä vuoksi kolme lapsista sairastui. Lopulta perhe muutti Addis Abebaan, jossa lapset pääsivät kansainväliseen kouluun. Työmatka piteni, mutta muuten perhe koki tämän Jumalan johdatukseksi.

Kummilapsiprojekti jatkuu vielä vuosia, ja Tanian on tarkoitus jatkaa siinä. Mika sai viisumin Mekane Yesus -kirkon diakoniatyön neuvonantajaksi.

Alkuperäinen artikkeli on julkaistu Päijät-Hämeen Kansanlähetyksen Ystävä-lehdessä 4/2016. Kirjoittaja on Anne Takala, Päijät-Hämeen Ev.lut. Kansanlähetys ry:n piirisihteeri.

Anna lahja Etiopialle – sinun  ja muiden lahjoittajien avulla voimme jatkaa evankeliumin levittämistä Etiopiassa!  አመሰግናለሁ  Kiitos!

Lahjoita tähän työhön:


Tallenna

Tallenna

Tallenna

Tallenna

Osallistun jumalanpalvelukseen, mutten varsinaisesti kirkossa. En vielä. Istun kirkon vieressä uuden, rakenteilla olevan kirkon parven alla. Meitä on yhteensä noin

Taustalla nykyinen kirkkorakennus. Edessä työn alla oleva kirkko ja kirkosta vasemmalle katos, joissa jumalanpalvelukseen pystyi osallistumaan noin 1800 henkeä. Kuva: Raimo Tuppurainen

Nuoren seurakunnan voimainponnistus

Osallistun jumalanpalvelukseen, mutten varsinaisesti kirkossa. En vielä. Istun kirkon vieressä uuden, rakenteilla olevan kirkon parven alla. Meitä on yhteensä noin 600 henkeä, enimmäkseen nuoria, vain jokunen ikäiseni ”vanhus” on paikalla. Suurin osa väestä on 15 ja 25 ikävuoden välillä. Olen kasvavan ja nuoren seurakunnan keskellä.

Juontaja ja saarnaaja ovat varsinaisessa kirkossa. Seuraamme jumalanpalvelusta videokuvan välityksellä. Kuva heijastetaan seinälle ja toinen kuva näkyy pienestä televisiosta. Kun tulin paikalle vartin yli yhdeksän, olivat paikat jo lähes täynnä. Suntiot asensivat  vasta valkokangasta tilan etuosaan. Hetkeä myöhemmin he virittelivät pressuja ja mattoja seinäksi, jotta kuva näkyisi paremmin ja auringon puolella olevat ihmiset eivät paahtuisi. Päivisin lämpötila nousee pitkälti yli kolmenkymmenen asteen.

Kun kirkko ja rakennustyömaan parven alus olivat täynnä jo aiemmin, alkoi kirkon seinustalle kyhätty katos täyttyä. Kirkkoon mahtuu noin 700, pressukatokseen 500 ja parven alle siis noin 600 henkeä. Kaikki paikat olivat täpötäynnä.

Pressukatoksen alla istui noin 500 seurakuntalaista. Kuva: Keti Fuglestad

Pressukatoksen alla istui noin 500 seurakuntalaista. Kuva: Keti Fuglestad

Kun tulin muutama päivä sitten tänne Arba Minchiin korjaamaan uuden lähettimme Anna Vähäkankaan taloa, ihmettelin valtavan kokoista kirkkotyömaata. Miksi tarvitaan noin mahtava rakennus? En ihmettele enää. Kun kirkko joskus saadaan valmiiksi, se tulee olemaan pian täysi. Kirkon kasvu on sitä luokkaa tässä  maassa, joka on edelleen yksi maailman köyhimmistä.

On aivan valtava voimien ponnistus saada rakennettua kirkko omin voimin, mutta sitä seurakunta kuitenkin yrittää. Jumalanpalveluksessa oli tavanmukaisesti kolehti, mutta sen lisäksi kolehdin keruun aikana pidettiin huutokauppa. Myynnissä oli leipä, hedelmiä, pöytäliina ja sängynpeite. Niistä saadut varat menivät kirkkorakennuksen hyväksi. Hedelmien hinta nousi moninkertaiseksi siihen nähden, mitä täällä hedelmäalueella torilla joutuu vastaavista maksamaan.

Näkymä tulevan alttarin paikkeilta. Kuva: Raimo Tuppurainen

Näkymä tulevan alttarin paikkeilta. Kuva: Raimo Tuppurainen

Missä vaiheessa rakennus sitten on? Lattia on valettu, pilarit on valettu kolmen metrin korkeuteen, rakennusteräkset sojottavat ylemmäksi odottaen sementtiä ympärilleen. Kirkon takaosaan on valettu parvi valmiiksi; sen varjossa siis olimme. Oikeastaan helpoin vaihe on tehty. Nyt varsinainen rakentaminen vasta alkaa. Saada pilarit riittävän korkeiksi ja riittävän vahvoiksi, saada yläpalkit, jotta päästäisiin kattotuoleja ja kattoa tekemään – siinä näille nuorille, joista suurin osa on ilmeisesti vielä opiskelijoita, on kyllä haastetta.

Uuden kirkon parvi, jonka alla seurakuntalaiset istuivat osallistuen jumalanpalvelukseen valkokankaan välityksellä. Kuva: Raimo Tuppurainen

Yli 30 asteen helteellä rakenteilla olevan kirkon parven alla oli varjoa, ja tuuli pääsi hieman jäähdyttämään. Kuva: Raimo Tuppurainen

Uuden kirkon mitat ovat 60 metriä kertaa 36 metriä. Siihen on suunniteltu istumapaikkoja 2500 ihmiselle. Rakennustyöt aloitettiin 2012 ja kokonaisbudjetti on 11 miljoonaa birriä, eli noin 480 000 euroa. Tähän mennessä on käytetty noin 4 miljoonaa birriä (noin 172 000 euroa), josta paikallisesti on kerätty yli 3 miljoonaa birriä. Loppusumma on saatu lahjoituksena Norjasta.

Kirkon paikka on kyllä hyvä. Se sijaitsee rinteellä, josta se valmistuttuaan näkyy hyvin suurimpaan osaan kaupunkia. Kirkon pihasta avautuvat kauniit maisemat kaupungin yli Abaya-järvelle.

Toivon ja rukoilen, että tämä nykyinen ja varsinkin uusi kirkko tulisivat olemaan monelle ihmiselle siunauksen paikka, jossa Jumalan sanaa puhtaasti julistetaan.

Siunausta koko seurakunnalle toivoen:

– Raimo Tuppurainen
Kirjoittaja toimii lähetystyössä Etiopiassa.

Lue myös: Arba Minch −seurakuntalaiset rakentavat kirkkoa

 

Tallenna

Tallenna