Awajin seurakunnan vastavalmistuneessa kirkossa Japanissa pidettiin ensimmäinen jumalanpalvelus 30. maaliskuuta 2014. Paikalla ollut lähetystyöntekijä Jorma Pihkala kertoi: ”Pioneerityö Sumoton kaupungissa Awajin

Kastejuhla Awajin uuden kirkon ensimmäisessä jumalanpalveluksessa

Awajin seurakunnan vastavalmistuneessa kirkossa Japanissa pidettiin ensimmäinen jumalanpalvelus 30. maaliskuuta 2014. Paikalla ollut lähetystyöntekijä Jorma Pihkala kertoi:

”Pioneerityö Sumoton kaupungissa Awajin saarella alkoi 17 vuotta sitten vuokratiloissa, jotka kävivät ahtaiksi, kun seurakunta alkoi pikku hiljaa kasvaa. Uuden kirkon ensimmäiseen juhlajumalanpalvelukseen kokoontui salin täyteinen joukko 60 henkeä, joista 22 oli vielä etsijöitä.

Jumalanpalveluksen alussa kastettiin neljä henkeä, Manami Tsurumoto, Rumiko Iwano sekä Yasuhiro ja Tomoko Kiyokuni.

Kasteen toimittivat radiopastori Shigeru Masaki ja pastori Daniel Nummela. Kasteen jälkeen Itä-Fukuyaman seurakunnan Hanna Gospel -kuoro lauloi Mitsuko Watanaben johdolla aivan sykähdyttävällä tavalla muun muassa Händelin Hallelujan. Kuoro oli saapunut 17 hengen vahvuudessa juhlistamaan tilannetta.  Saarnan piti Jorma Pihkala. Onnittelujen ja yhteisen aterian jälkeen kuoro piti vielä minikonsertin.

Kirkon pihatyöt olivat vielä hiukan kesken, ja varsinainen kirkon vihkiminen käyttöön tapahtuu toukokuun 18. päivänä.”

Kirjoittaja Jorma Pihkala on toiminut Japanissa seurakuntatyössä vuodesta 1972 alkaen.