Kansanlähetys lähetti ensimmäiset lähetystyöntekijänsä Ritva ja Kimmo Juutilaisen Japaniin joulukuussa 1968. Siitä lähtien työ Japanissa on jatkunut keskeytyksettä tähän päivän

Kansanlähetyksen Japanin työn 50-vuotisjuhlakuva.

Kansanlähetyksen Japanin-työ 50 vuotta: Jumalan armon mahdollistamaa evankeliumin julistusta

Kansanlähetys lähetti ensimmäiset lähetystyöntekijänsä Ritva ja Kimmo Juutilaisen Japaniin joulukuussa 1968. Siitä lähtien työ Japanissa on jatkunut keskeytyksettä tähän päivän saakka. Työtä tehtiin ensin Norjan Luterilaisen Lähetyksen (NLM) työyhteydessä, vuodesta 1975 alkaen itsenäisesti. Vuodesta 1989 alkaen työtä on tehty yhteistyössä Länsi-Japanin ev.lut. kirkon kanssa. Varsinaisia lähetystyöntekijöitä on ollut yli 40.

Kansanlähetyksen työn kautta Japaniin on perustettu seitsemän seurakuntaa, joista usea on itsenäistynyt ja saanut japanilaisen pastorin.

Lähetysjohtaja Mika Tuovinen ja Kansanlähetyksen perustaman Ananin seurakunnan tuore evankelista, Kazuya Nakagawan. Kuva: Daniel Nummela.

Tällä hetkellä Japanissa on viisi lähettiä ja kuusi lähetyslasta. Työtä tehdään Nishinomiyan ja HAT-Koben seurakunnissa sekä raamattukoulussa ja teologisessa seminaarissa. Tuemme myös sekä taloudellisesti että muun muassa saarna-apua tarjoamalla Ananin ja Awajin seurakuntia, jotka ovat tänä vuonna  siirtyneet japanilaisten pastorien vastuulle. Työ on monipuolista, haastavaa ja innostavaa.

Lähetystyöntekijät Asako ja Lauri Palmu.

Kansanlähetyksen 50-vuotisjuhlia vietettiin 25.11. Kobessa Aotanin evankelisluterilaisen seurakunnan kauniissa kirkkosalissa. Paikalla oli lähes 130 juhlavierasta; niin suomalaisia, japanilaisia kuin norjalaisia sekä muita pohjoismaalaisia työn ystäviä ja yhteistyökumppaneita. Suomesta vieraaksi olivat saapuneet lähetysjohtaja Mika Tuovinen, liittohallituksen puheenjohtaja Tuomo Heikkilä vaimonsa Eilan kanssa, Omenapuu-lauluyhtye sekä vanhoja Japanin lähettejä: Lea ja Jorma Pihkala, Vuokko ja Timo Rämä sekä Vuokko Vänskä.

Asta Vuorinen (toinen oikealta) oli mukana vastaanottamassa juhlavieraita.

Mika Tuovinen ja lähetystyöntekijä Daniel Nummela.

Kansliapäällikkö Tetsuaki Ueda ja pastori Yushi Matsumura juhlahumussa.

Timo ja Vuokko Rämä tervehtivät Nagatan pariskuntaa.

Suomalaisten vieraiden yhteiskuva.

Juhla alkoi Japanin työalueen esimiehen Daniel Nummelan tervehdyksellä. Juhlan muissa puheenvuoroissa Jorma Pihkala avasi työn historiaa, Länsi-Japanin ev.lut. kirkon presidentti Rei Nagata kiitteli hyvästä yhteistyöstä ja Mika Tuovinen katsoi tulevaisuuteen pohtien muun muassa sitä, että myös Kansanlähetyksellä on yhä enemmän opittavaa japanilaisilta kristityiltä. Lauri Palmun juhlaan valmistama kuvaesitys konkretisoi työn historiaa ja auttoi näkemään, miten monet ihmiset ovat tehneet työtä Japanissa ja miten monipuolisesti sitä on tehty. Lähetyslapset esiintyivät ja Itä-Tokushiman seurakunnan jäsen Hiroko Tayama lauloi sellon ja pianon säestyksellä. Juhlatilaisuuden jälkeen oli yhteinen ruokailu, jonka yhteydessä esitettiin tervehdyspuheenvuoroja ja musiikkia.

Asako Palmu ja Mari Nummela juonsivat juhlan.

Jorma Pihkalan juhlapuhe Japanin työn 50-vuotisjuhlassa.

Mika Tuovisen juhlapuhe Japanin työn 50-vuotisjuhlassa.

Mika Tuovinen ja Rei Nagata vaihtavat lahjoja Japanin työn 50-vuotisjuhlassa.

Lähettilasten lauluesitys.

”Me Japanin lähetit olimme kiitollisia juhlan jälkeen, kun monet halusivat juhlia kanssamme ja osoittaa siten tukensa työllemme. Iloitsin siitä, että juhlaan tuli monia vuosien varrella kohtaamiamme ihmisiä aina kielikoulun opettajistamme alkaen”, Mari Nummela pohtii.

Mari Nummela sekä Koben YWCA:n opettajia. Kuva: Daniel Nummela.

”Uskon, että työmme 50 vuoden historia perustuu yksin Jumalan armoon. Rukoilemme, että työ saa jatkua Jumalan siunauksessa myös seuraavat 50 vuotta ja kutsumme sinuakin mukaan tähän suureen tehtävään”, Mari päättää.

Kansanlähetyksen Japanin työn 50-vuotisjuhlan osanottajia.

Kiitos, että sinäkin olet Suuressa mukana.

Mari Nummela
Mari Nummela on toiminut lähetystyössä Japanissa vuodesta 2009 alkaen. Tällä hetkellä hän tekee seurakuntatyötä HAT-Koben seurakunnassa.

Jos kuvan yhteydessä ei ole mainittu muuta, ovat kuvat NLM:n lähetin Marius Bergersenin ottamia.

– – – – – – – – – – – – – – – – – – – – –

Yhä tänään japanilaiset tarvitsevat toivon sanomaa syntien anteeksi saamisesta ja ilosta, joka siitä seuraa. Jeesus voi antaa epätoivoiselle ihmiselle toivon ja ilon, jotka kestävät ja kantavat taivaaseen saakka. Tätä toivoa ja iloa olemme saaneet jakaa Kansanlähetyksen kautta japanilaisille jo 50 vuoden ajan, eikä sanoma ole vanhentunut.

Tue työtämme Japanissa, jotta Japanin työ voi jatkua myös seuraavat 50 vuotta!

Keräyksen viite: 73008
Tilinumero: FI14 5043 1920 003452

Tutustu lähetteihimme Japanissa, tilaa uutiskirje ja ryhdy lähettäjäksi!

#toivo&iloitseJapani -keräyksellä 1.7.–31.12.2018 kerätään varoja  Kansanlähetyksen lähetystyölle Japanissa.