”Katso, hän joka Israelia varjelee, ei torku eikä nuku” (Psalmi 121:4) Israelissa vietettiin sen itsenäisyyden 70-vuotisjuhlaa 19.4.2018. Katujen reunukset ja

Israelissa vietetään sen itsenäisyyden 70-vuotisjuhlaa 19.4.2018. Kuva: Heidi Tohmola

Jumalan ihme – Israel itsenäisenä valtiona 70 vuotta

”Katso, hän joka Israelia varjelee, ei torku eikä nuku” (Psalmi 121:4)

Israelissa vietettiin sen itsenäisyyden 70-vuotisjuhlaa 19.4.2018. Katujen reunukset ja parvekkeet oli koristeltu erikokoisilla lipuilla. Israelin pääministerin Netanyahun mukaan Israelin itsenäisyys on suuri ihme ja kansa on ikuisesti kiitollisuudenvelassa niille naisille ja miehille, jotka olivat myötävaikuttamassa Israelin valtion perustamiseen ja niille, jotka ovat antaneet henkensä Israelin itsenäisyyden jatkumisen puolesta. Hautausmailla, lehdissä ja radiossa ihmiset jakavat muistoja sodissa ja terrori-iskuissa kuolleista läheisistä.

Israelin valtio täyttää 70 vuotta 19.4.2018. Kuva: Tuula Siljanen

Jumala on siunannut Israelia monella tavalla. Se on teknologian, koulutuksen ja terveyden- ja sairaanhoidon suhteen yksi maailman kehittyneimmistä maista. Israelin talouden kasvu on ollut voimakasta. Toki talouskehityksellä on kielteisiäkin vaikutuksia,  esimerkiksi erot köyhien ja rikkaiden välillä ovat kasvaneet. Israelin sekeli on vahvistunut sekä euroon että dollariin nähden. Israel on edelläkävijä myös aurinkoenergian hyödyntäjänä.

Väkiluku kasvaa

Israelin väkiluku on koko itsenäisyyden ajan ollut kasvusuunnassa. Väkiluku oli vuonna 1948 Israelin tilastokeskuksen mukaan 806 000, ja tällä hetkellä se on 8 842 000. Israelin asukasmäärä on siis yli kymmenkertainen verrattuna itsenäisyyden alkuun.

Itsenäistymisen alkuvuosina väkiluku kasvoi jopa kahdeksan prosenttia vuodessa. Tämä johtui siitä, että useat arabimaat karkottivat juutalaiset asukkaansa Israelin itsenäistyessä. Yleensä väkiluku on kasvanut vuosittain noin kaksi prosenttia, poikkeuksena 1990-luvun alku. Silloin maahan muutti paljon venäjänjuutalaisia  Neuvostoliiton hajoamisen jälkeen ja väkiluku kasvoi enemmän. Viime vuonna väkiluku kasvoi 1,9 prosenttia. Maassa syntyi 177 000 lasta, kuolleita oli 41 000 ja maahan muutti 28 000 uutta siirtolaista. Mielenkiintoinen tieto on myös se, että koko Israelin itsenäisyyden aikana maahan on muuttanut peräti 3,2 miljoonaa siirtolaista.

Israelilaisista 74,5 prosenttia on taustaltaan juutalaisia ja 20,9 prosenttia arabeja. Loput 4,6 prosenttia edustavat erilaisia vähemmistöjä ja uskonnottomia. Tilastokeskus arvioi väkiluvun kasvun hidastuvan, mutta väestön kuitenkin kasvavan noin 1,7 prosenttia vuodessa. Arvion mukaan vuonna 2048, jolloin Israel juhlii 100-vuotista itsenäisyyttä, maassa tulee olemaan 15,2 miljoona asukasta.

Israelin suurin yksittäinen kaupunki on Jerusalem, jonka asukasluku on 882 700. Israelilaisista 44 prosenttia asuu maan 15 suurimmassa kaupungissa, joiden kaikkien väkiluku ylittää 100 000. Suur- Tel Avivin alueella on useiden kaupunkien keskittymä.

Jumala ei ole hylännyt kansaansa

” Sillä ei Jumala armolahjojansa eikä kutsumistansa kadu.” Room. 11:29

Paavali kirjoittaa Roomalaiskirjeen luvussa 11 siitä, että Jumala ei ole hylännyt kansaansa. Hän kyllä sanoo, että evankeliumin kannalta he ovat vihollisia, mutta valinnan kannalta rakastettuja isien tähden. Edellisessä luvussa Paavali kirjoittaa selvääkin selvemmin, että pelastuksen suhteen ei ole erotusta juutalaisen ja kreikkalaisen välillä vaan ”jos sinä tunnustat suullasi Jeesuksen Herraksi ja uskot sydämessäsi, että Jumala on hänet kuolleista herättänyt, niin sinä pelastut.” (Room. 10:9) Paavali kyselee vielä, kuinka he voisivat huutaa avuksensa sitä, johon eivät usko ja josta eivät ole kuulleet.

Kun perehdymme Jumalan sanaan ja annamme sen arvovallan vaikuttaa ajatuksissamme ja sydämessämme, Jumala vaikuttaa meissä oikean suhtautumisen Israeliin ja juutalaiseen kansaan. Voimme yhdessä Israelin kansan kanssa kiittää Jumalaa Israelin 70-vuotisesta itsenäisyydestä ja Jumalan varjeluksesta ja huolenpidosta. Samalla voimme rukoilla, että Israelin messiaaniset ja arabikristittyjen seurakunnat voisivat antaa rakkaudellisen todistuksen ja julistaa evankeliumia juutalaisille sekä muslimeille, ja että me ulkomaiset kristityt saisimme olla tukemassa evankeliumin työtä Israelissa.

Esko ja Tuula Siljanen

Kirjoittajat toimivat Lähi-idässä koulutus- ja opetustehtävissä.